Tierwelt

Tauben wechseln ihren Anführer regelmäßig

Oft sieht man, wie Vögel im Schwarm über Dächer und Baumwipfel fliegen. Ob die Vögel gemeinsam entscheiden, wie sie gerade fliegen, lässt sich dabei nicht beobachten. Wissenschaftler fanden nun heraus: Tauben haben eine effiziente Form der Entscheidungsfindung, um jeden einmal führen zu lassen.

Foto: picture alliance / dpa / dpa

Fast schon demokratisch geht es bei Tauben hoch in der Luft zu: Wie Wissenschaftler herausgefunden haben, wechseln die Anführer eines Taubenschwarms regelmäßig.

Dabei hat so gut wie jedes Tier die Chance, einmal der Vogel zu werden, der die Richtung vorgibt.

Allerdings besteht eine Rangordnung. Vögel, die näher an der Spitze des Schwarms fliegen, werden auch eher zum zeitweisen Anführer.

Für die Studie, die in der neuen Ausgabe von „Nature“ (Bd. 464, S. 890) vorgestellt wird, wurden Tauben kleine Rucksäcke mit einem Mini- GPS-System aufgesetzt. Jeder Apparat wog 16 Gramm. Alle 0,2 Sekunden wurde die Flugrichtung jedes einzelnen Vogels gemessen.

Dadurch konnte festgestellt werden, welche Taube den Ausschlag für einen Richtungswechsel gab, schreiben die Wissenschaftler von den Universitäten Oxford und Budapest.

„Wir kennen alle die unglaublichen Kunstflüge, die Vogelschwärme vollführen; aber wie solche Schwärme entscheiden, wohin sie fliegen und ob solche Entscheidungen von einem dominanten Anführer oder der ganzen Gruppe getroffen werden, das war immer ein Mysterium“, sagte Dora Biro von der Zoologischen Abteilung der Uni Oxford.

„Diese dynamische, flexible Aufteilung von Individuen in Anführer und Mitläufer – wobei sogar die Meinung der am niedrigsten stehenden Mitglieder eine Rolle spielen kann – stellt vielleicht eine besonders effiziente Form der Entscheidungsfindung dar.“