Michael Clarke Duncan

Der sanfte Riese von Hollywood ist tot

Berühmt wurde er durch die Rolle des zum Tode verurteilten Häftlings in „The Green Mile”. Jetzt starb Michael Clarke Duncan mit 54 Jahren.

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Der als zum Tode verurteilter Häftling in „The Green Mile“ bekannt gewordene Schauspieler Michael Clarke Duncan ist tot. Er starb am Montag im Alter von 54 Jahren in einem Krankenhaus in Los Angeles, wie seine Verlobte Omarosa Manigault in einer Erklärung mitteilte. Darin hieß es, der Schauspieler habe am 13. Juli einen Herzinfarkt erlitten, von dem er sich nie vollständig erholt habe.

Duncan feierte 1999 mit seiner Rolle in der Verfilmung des Stephen-King-Romans „The Green Mile“ an der Seite von Hollywoodstar Tom Hanks seinen Durchbruch. Für seine Darstellung eines verurteilten Mörders im Todestrakt wurde er für einen Golden Globe und einen Oscar als bester Nebendarsteller nominiert. Hanks teilte mit, er sei „furchtbar traurig über den Verlust von Big Mike. Er war der Schatz, den wir alle am Set von 'The Green Mile' entdeckten. Er war magisch.“

Seinen Erfolg hatte Duncan unter anderem Hollywoodschauspieler Bruce Willis zu verdanken. Dieser hatte Duncan für „The Green Mile“ vorgeschlagen, nachdem die beiden gemeinsam den Katastrophenfilm „Armageddon – Das jüngste Gericht“ (1998) gedreht hatten. Duncan und Willis standen später auch für die Filme „Breakfast of Champions - Frühstück für Helden“ (1999), „Keine halben Sachen“ (2000) und „Sin City“ (2005) gemeinsam vor der Kamera.

Duncan war zunächst Leibwächter von Film- und Musikstars

Duncan wurde 1957 in Chicago geboren und wuchs bei einer alleinerziehenden Mutter auf. Als seine Mutter krank wurde, brach Duncan sein Studium ab und arbeitete unter anderem als Türsteher, um sie finanziell zu unterstützen. In Los Angeles war er später als Leibwächter von Stars wie Will Smith und Jamie Foxx tätig. Auch den Rapper Notorious B.I.G. schützte Duncan einige Zeit. Doch der Mord an dem Musiker ließ ihn das Fach endgültig in Richtung Schauspiel wechseln.

In ersten Film- und Fernsehrollen war Duncan meist gemäß seines früheren Berufs als Türsteher oder Leibwächter zu sehen, unter anderem in „Bulworth“ (1998). Der knapp zwei Meter große Schauspieler mit der tiefen Stimme wurde später neben Comicverfilmungen wie „Daredevil“ (2003) auch für Animationsfilme („Kung Fu Panda“, 2008) und Komödien engagiert („Ricky Bobby – König der Rennfahrer“, 2006).

Im Frühjahr dieses Jahres wirkte Duncan in einem Video der Tierschutzorganisation PETA mit. Darin erzählte er, dass es ihm viel besser gehe, seitdem er drei Jahre zuvor zum Vegetarier geworden war. „Ich habe meinen Kühlschrank mit Fleisch im Wert von 5.000 Dollar ausgeräumt. Ich bin deutlich gesünder als zu jener Zeit, als ich noch Fleisch aß.“