Holocaust

Der Judenälteste, der mit Hitler verglichen wurde

Steve Sem-Sandberg hat einen Roman über das Getto von Lodz geschrieben. Und über einen rätselhaften Juden, der Opfer und Täter zugleich war. Ein Gespräch.

Es war ein Ort unmenschlichen Lebens. Bis zu 200.000 Bewohner waren zwischen 1939 und 1944 im Getto Lodz/Litzmannstadt eingesperrt. In Todesnähe fristeten sie ihr Dasein, litten an Unterernährung und mussten durch Schwerstarbeit einem ebenso grausamen wie kühnen Überlebensprojekt dienen. Das Getto und seine jüdischen Gefangenen sollten für die deutsche Kriegswirtschaft unentbehrlich werden. Der Plan des Judenältesten Chaim Rumkowski war ein Pakt mit dem Teufel, wie sich bald herausstellte. Zehntausende entkräftete Menschen starben im Getto. Von den Bahnhöfen rollten weiterhin die Züge in die Vernichtungslager. Auch Kinder und Kranke wurden nach Auschwitz-Birkenau oder nach Kulmhof deportiert. „Transporte zur Arbeit außerhalb des Gettos“ wurden diese Aktionen genannt.

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