Februar

Norovirus-Epidemie mit einer Million Kranken befürchtet

Das Magen-Darm-Virus ist in Deutschland aggressiv unterwegs: Seit Oktober wurden 46.700 Fälle gemeldet. Erbrechen, schwerer Durchfall und Bauchkrämpfe halten den Erkrankten 72 Stunden lang in Schach.

Foto: dpa

Der ansteckende Magen-Darm-Erreger Norovirus hat sich wie eine Epidemie in Deutschland verbreitet. Während Anfang Oktober 2006 noch knapp 380 Patienten pro Woche an dem Virus erkrankten, stieg die Zahl der Meldungen kontinuierlich auf fast 6000 in der zweiten Januarwoche. Das teilt das Robert Koch-Institut (RKI) mit. Damit seien seit Oktober insgesamt mehr als 46.700 Fälle gemeldet worden. Die Dunkelziffer sei vermutlich höher. Nach Einschätzung des RKI könnte die Epidemie in diesem Winter mit bis zu einer Million Erkrankten so viele Menschen treffen wie noch nie.

Ähnliche Infektionswellen gab es laut RKI bereits in den Wintern 2002/2003 und 2004/2005. Auch damals verbreitete sich das Virus epidemieartig und infizierte zehntausende Menschen. Allerdings wurden bis Anfang Januar 2005 mit 41.000 Erkrankungen deutlich weniger Fälle gemeldet als im Vergleichszeitraum dieses Winters. Das Magen-Darm-Virus hat eine Inkubationszeit von 10 bis 15 Stunden. Dann geht’s los: Erbrechen setzt abrupt ein. Schwerer Durchfall und Bauchkrämpfe kommen hinzu. Fieber dagegen ist nur selten dabei.


Die Symptome klingen normalerweise nach 72 Stunden ab. Die Krankheit ist normalerweise nicht lebensgefährlich, kann aber für Kinder und ältere Menschen bedrohlich werden. Seit Anfang dieses Jahres starben nach Angaben des RKI bundesweit drei Menschen nach Norovirus-Infektionen - zwei von ihnen in Altenheimen.

Zum Schutz vor Erkrankungen wird geraten, den Kontakt zu betroffenen Patienten zu meiden. Wer ein erkranktes Familienmitglied zu Hause pflegt, sollte sich regelmäßig die Hände waschen. Außerdem sollten Gegenstände wie Waschbecken oder Böden mit Gummihandschuhen gründlich gereinigt werden. Kleidung, Handtücher und Bettwäsche der Erkrankten müssen bei mindestens 60 Grad gewaschen werden.