Studie

Kakadu Snowball auf Youtube: Warum kann er überhaupt tanzen?

Kakadu Snowball ist auf Youtube ein Star – weil er erstaunlich menschlich tanzt. Forscher sprechen ihm nun eine weitere Fähigkeit zu.

Mit seinen lässigen Tanzbewegungen hat der Kakadu „Snowball“ eine für Tiere außergewöhnliche Spontaneität bewiesen.

Mit seinen lässigen Tanzbewegungen hat der Kakadu „Snowball“ eine für Tiere außergewöhnliche Spontaneität bewiesen.

Foto: Irena Schulz / dpa

Schererville. Er tanzt zu den Backstreet Boys, Cyndi Lauper oder Queen: Kakadu Snowball hat den Dreh raus – und zeigt seine Dancemoves seit mehr als zehn Jahren auf Youtube. Dass er dabei eine für Tiere außergewöhnliche Spontaneität an den Tag legt, haben jetzt US-amerikanische Forscher herausgefunden.

Laut ihren Ergebnissen im Fachmagazin „Cell Press“ sind Vögel die einzigen Tiere, die Bewegungen auf Musik abstimmen können. An Snowball sei beobachtet worden, dass er auch neue Tanzschritte eingeführt habe, so die Forscher. Das könne sogar für Kreativität sprechen.

Kakadu Snowball tanzt auf Youtube – einfach nur zum Spaß

Vor mehr als zehn Jahren wurden erstmals Videos hochgeladen, mit denen Snowball auf Youtube bis heute Millionen von Zuschauern fasziniert. Seine Besitzerin Irena Schulz filmte ihn in seinem Zuhause in Schererville im US-Bundesstaat Indiana.

Snowball, der tanzende Kakadu

In den Videos steht er auf einer Stuhllehne, hinter ihm sind mehrere Vogelkäfige zu sehen. Sobald die Musik erklingt, startet der Kakadu Tanzbewegungen, die erstaunlich menschlich aussehen. Zu den Backstreet Boys stellt er seinen gelben Kamm auf, nickt wild mit dem Kopf, hebt abwechselnd die Beine und krächzt im Takt.

Frühere Untersuchungen mit Snowball hatten bereits gezeigt, dass der Gelbhaubenkakadu (Cacatua galerita eleonora) die Bewegungen nicht zu einem bestimmten Zweck ausführte – also weder für die Balz noch dafür, Futter zu bekommen.

Snowball kann Headbanging und Seitenschritte

Für ihre neue Studie machten die Forscher im Jahr 2008 Filmaufnahmen, die die Fortschritte des damals zwölf Jahre alten Kakadus dokumentieren sollten. Snowball tanzte hierfür zu den Liedern „Another One Bites the Dust“ von Queen und „Girls Just Wanna Have Fun“ von Cyndi Lauper.

Jeder Tanz wurde dreimal gefilmt. Snowball kannte die Lieder bereits, und die Besitzerin rief ihm während des Tanzes aufmunternde Worte zu. Die Menschen im Raum tanzten jedoch nicht.

Die Neurowissenschaftlerin und ausgebildete Tänzerin Joanne Keehn von der San Diego State Universität analysierte die Bewegungen des Kakadus. Dabei zeigte sich, dass Snowball insgesamt vierzehn Tanzbewegungen gemacht hatte – zum Beispiel eine Art Headbanging, Seitenschritte oder kreisende Kopfbewegungen. Auch zwei Kombinationen aus Kopf- und Fußeinsatz hatte der Vogel auf Lager.

Papagei Snowball beweist mit seinen Tänzen Spontaneität

Im Gegensatz zu Menschen tanzte Snowball nicht die ganze Zeit, sondern abschnittsweise. Bei den Wiederholungen zeigte sich, dass der Kakadu nie dreimal genau die gleiche Bewegung zur selben Sequenz machte.

Für die Forscher sind diese Erkenntnisse besonders interessant, weil Snowball damit Spontaneität bewies. Er entschied offenbar selbst, wie er sich gerade bewegen wollte. Auch das Erlernen der neuen Tanzschritte sei ungewöhnlich. „Uns interessiert am meisten die schiere Vielfalt seiner Bewegungen zur Musik“, sagte Co-Autor Aniruddh Patel.

Hat sich Snowball seine Tanzschritte sogar selbst ausgedacht?

Die Wissenschaftler gehen davon aus, dass Papageien sich das Tanzen bei Menschen abschauen. Dabei bewältigen sie das sogenannte Korrespondenzproblem: Die Vögel müssen Bewegungen eines Körpers, der ganz anders aufgebaut ist als ihr eigener, auf die eigenen Bewegungsmöglichkeiten übertragen.

Im Fall von Snowball halten es die Forscher allerdings für möglich, dass sich der Vogel die Moves sogar selbst ausgedacht hat, also zu echter Kreativität in der Lage war.

Papageien teilen als einzige Tiere einige menschliche Fähigkeiten

Snowball ist nicht der einzige Papagei, der tanzen kann. Auf Youtube treten diverse musikalisch begabte Vögel auf. Wissenschaftler gehen davon aus, dass Papageien als einzige Tiere eine Reihe von Fähigkeiten mit uns Menschen teilen. Insbesondere das Nachahmen von Lauten zählt dazu.

Auch interessant: Papagei krächzt „Hilfe!“ – Dann rückt die Polizei an

Beim Tanzen müssen die Bewegungen in einer bestimmten Gehirnregion, dem Motorcortex, bewusst auf die Musik abgestimmt werden. Das könnte erklären, warum Papageien tanzen, andere hoch entwickelte Tiere wie zum Beispiel Primaten aber nicht.

Snowball hat sich das Tanzen wohl abgeguckt

Beim Menschen ist Tanzen vor allem ein soziales Verhalten. Die Forscher wollen deshalb anhand gesammelter Daten untersuchen, ob das auch bei Snowball der Fall sein könnte – ob er also öfter und mehr tanzt, wenn andere in seiner Umgebung tanzen.

Snowball war 2007 von seinen Vorbesitzern in die Vogelstation von Irena Schulz gebracht worden. Schon damals tanzte Snowball gerne, was die Forscher zu einer ersten Studie über ihn veranlasste. Kurze Zeit später beobachtete Irena Schulz, dass der Kakadu sein Repertoire stark erweitert hatte.

Die Forscher gehen davon aus, dass Snowball nie trainiert wurde, sondern Menschen beim Tanzen beobachtete und dann sozial interagierte.

• Papageien können aber noch viel mehr als Tanzen: So klärte ein Papagei den Mord an seinem Herrchen auf.

(dpa/cho)

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