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Chewbacca-Darsteller Peter Mayhew mit 74 Jahren gestorben

Vielen kennen ihn vor allem als zottelige Wookiee-Figur Chewbacca aus der „Star Wars“-Trilogie: Der Schauspieler Peter Mayhew ist tot.

Schauspieler Peter Mayhew bei einer Filmpremiere im Jahr 2017.

Schauspieler Peter Mayhew bei einer Filmpremiere im Jahr 2017.

Foto: Danny Moloshok / Reuters

Los Angeles/London. Viele „Star Wars“-Fans dürften sein wahres Gesicht gar nicht kennen, seine Filmrolle in der Weltraum-Saga dafür umso mehr: Schauspieler Peter Mayhew – wohl besser bekannt als der zottelige Chewbacca an der Seite der Figur Han Solo – ist gestorben.

Der 74-Jährige starb nach Angaben seiner Familie am 30. April auf seinem Anwesen in Texas. Eine Todesursache nannte die Familie in ihrem Tweet nicht.

Ende Juni sei eine Trauerfeier für Freunde und Angehörige geplant. Im Dezember dann soll es in Los Angeles auch eine Gedenkveranstaltung für Fans geben, heißt es in einer Mitteilung.

Chewbacca aus „Star Wars“ – treuer Gefährte von Han Solo

Regisseur George Lucas, der Schöpfer von „Star Wars“, hatte den über 2,20 Meter großen Darsteller 1977 für „Krieg der Sterne“ gecastet. Sprechen konnte Chewbacca nicht, er kommunizierte über seltsame Laute und durch Gesten.

Peter Mayhew spielte sich in seiner Paraderolle als Chewbacca in der originalen „Star Wars“-Trilogie in die Herzen zahlreicher Fans.

Zuletzt war er für den 2015 erschienenen Film „Star Wars: Das Erwachen der Macht“ in der Rolle zu sehen. Dafür habe sich Mayhew „zurück aus dem Rollstuhl gekämpft, um aufrecht zu stehen und Chewbacca noch einmal zu verkörpern“, teilte die Familie mit.

„Er hat sein Herz und seine Seele in die Chewbacca-Rolle gesteckt.“ Danach führte er seinen Nachfolger, den Finnen Joonas Suotamo, in die Rolle ein. Chewbacca ist in der „Star Wars“-Reihe der treue Gefährte von Han Solo, der als Copilot das Raumschiff „Millennium Falcon“ steuert.

Mark Hamill: „Der sanfteste aller Riesen“

Ehemalige Kollgen trauern um Mayhew, darunter auch George Lucas. „Peter war ein wunderbarer Mann. Er kam einem Wookiee näher, als jeder andere Mensch: großes Herz, sanfte Natur... und ich habe gelernt, ihn immer gewinnen zu lassen. Er war ein guter Freund und ich bin traurig über seinen Tod“, zitierte der „Hollywood Reporter“ den „Star Wars“-Schöpfer.

Über seinen behaarten Riesenkumpel sagte Han-Solo-Darsteller Harrison Ford nach Angaben des Blattes: „Wir waren Partner im Film und Freunde im Leben.“ Ford beschrieb Mayhew demnach als einen „freundlichen und sanften Menschen“.

Luke-Skywalker-Darsteller Mark Hamill schrieb auf Twitter: „Er war der sanfteste aller Riesen – ein großer Mann mit einem noch größeren Herzen, der es nie versäumt hat, mich zum Lächeln zu bringen und ein treuer Freund, den ich sehr liebte – ich bin dankbar für die Erinnerungen, die wir teilten und ich bin ein besserer Mann, einfach nur weil ich ihn gekannt habe. Danke Pete.“

Der Schauspieler hinterlässt seine Ehefrau und drei Kinder.(sdo/dpa)