London

Romney entschärft seine Olympia-Schelte

Kurz vor Olympia hat US-Präsidentschaftsbewerber Romney die Briten brüskiert. Der britische Premier Cameron weist Sicherheitskritik zurück.

Nach heftiger Kritik an seinen Äußerungen zum Stand der Vorbereitungen vor den Olympischen Spielen in London hat der US-Präsidentschaftsbewerber Mitt Romney den Fuß aus dem Fettnäpfchen gezogen. „Ich gehe davon aus, dass die Spiele höchst erfolgreich sein werden“, erklärte Romney. „Was ich gesehen habe, beweist Vorstellungskraft, Voraussicht und sehr viel Organisation“, sagte er nach einem Treffen mit dem britischen Premierminister David Cameron.

Romney war nach Großbritannien gereist, um unter anderem die Eröffnungsfeier der Spiele am Freitagabend zu besuchen. Zuvor hatte er infrage gestellt, dass Großbritannien ausreichend auf die Spiele vorbereitet sei: Im Gespräch mit dem US-Fernsehsender NBC hatte er kurz nach seinem Eintreffen in London am Mittwoch gesagt, es sei „schwer zu sagen, wie gut es werden wird“. Er sehe „beunruhigende Zeichen“, dass Großbritannien nicht in der Lage sein könnte, ein Ereignis dieser Größenordnung auszurichten.

Der britische Premierminister konterte die Kritik mit den Worten: „Wir veranstalten die Spiele in einer der belebtesten, aktivsten und geschäftigsten Städte der Welt. Natürlich ist es einfacher, die Olympischen Spiele mitten im Nirgendwo zu veranstalten.“ Damit spielte Cameron auf die Olympischen Winterspiele 2002 in Salt Lake City an. Romney war damals Geschäftsführer des Organisationskomitees.

„Da gibt es einen Typ namens Mitt Romney“

Auch Londons Bürgermeister Boris Johnson wies die Äußerungen Romneys entschieden zurück. „Da gibt es einen Typ namens Mitt Romney, der wissen will, ob wir bereit sind“, sagte er vor Zehntausenden Menschen im Hyde Park. „Sind wir bereit? Jawoll!“

Und am Nachmittag schloss sich der Olympia-Minister. Jeremy Hunt rief Romney dazu auf, bei der Eröffnungsfeier gut aufzupassen: „Wir werden der Welt zeigen, dass acht der zehn weltweit wichtigsten Sportarten entweder in Großbritannien erfunden oder in Regeln gefasst wurden, und nur zwei in Amerika – ich hoffe, Herr Romney guckt zu“, sagte Hunt dem Sender ITV.

Romney, der ehemalige Gouverneur von Massachusetts und voraussichtliche republikanische Kandidat für die US-Präsidentschaft, will noch die Eröffnungsfeier der Olympischen Sommerspiele in London besuchen, bevor er nach Israel und Polen reist.