Kommentar

Großbritannien verlässt die EU – ein tragischer Verlust

Der Brexit ist eine historische Zäsur – doch der schwierigste Part kommt jetzt erst. Es geht um weit mehr als nur ein Handelsabkommen.

Der Brexit kommt – allen Lügen zum Trotz.

Der Brexit kommt – allen Lügen zum Trotz.

Foto: Hollie Adams / Getty Images

Berlin. Auch bei den größten Bewunderern des Vereinigten Königreiches hat das Brexit-Drama nach fast vier Jahren seine Spuren hinterlassen: Wenn Großbritannien in der Nacht zu Sonnabend den mehrmals verschobenen Austritt aus der Europäischen Union endlich wahr macht, nehmen die Kontinentaleuropäer das überwiegend mit einer Mischung aus Erleichterung und einem letzten, müden Kopfschütteln zur Kenntnis.

Aber es ist wie im richtigen Leben: Sind die Briten erstmal gegangen, ist die Hoffnung auf ihre rasche Rückkehr verblasst, wird der Trennungsschmerz auch auf dem Kontinent bald einsetzen. Der Abschied Großbritanniens bleibt für das vereinte Europa ein schlimmer, tragischer Verlust - politisch, wirtschaftlich, kulturell. Er hat ökonomisch dieselbe Wucht, als wenn die 19 kleinsten der 28 EU-Staaten gleichzeitig den Klub verlassen würden.

Brexit-Verfechter malten falsches Bild von einem „Singapur an der Themse“

Für die geostrategischen Ambitionen der EU ist diese Schrumpfung ein Rückschlag, der nicht dadurch ausgeglichen wird, dass die Briten in der Union allzu oft die Bremserrolle gespielt haben. Das Selbstbewusstsein der EU, die seit ihrer Gründung immer nur auf Erweiterung und engeren Zusammenschluss angelegt war, ist nachhaltig erschüttert.

Den größten Schaden indes tragen die Briten selbst, die überwiegend noch gar nicht verstanden haben, was der Brexit konkret bedeuten wird. Die Austritts-Propagandisten haben die nostalgische Illusion genährt, mit dem Brexit lasse sich an den alten Glanz des verlorenen Empires anknüpfen. Sie haben den Bürgern vorgegaukelt, man werde weiter die Vorteil des EU-Binnenmarktes genießen, dabei aber völlig unabhängig von der Union sein.

Als „Singapur an der Themse“ mit niedrigen Steuern soll sich das Land Wettbewerbsvorsprünge sichern. All diese Verheißungen werden jetzt schnell als Lügen, Luftschlösser und Hirngespinste entlarvt werden.

Handelsvertrag: Die wirklich harten Verhandlungen beginnen jetzt erst

Großbritannien wird in der globalisierten Welt allein nicht stärker, sondern schwächer sein. Und die Europäische Union kann nicht einem Konkurrenten großzügig Zugang zum gemeinsamen Markt gewähren, wenn der sich gleichzeitig mit Standarddumping und Regelverstößen unredlich Vorteile verschaffen will.

Bei den Verhandlungen mit der Europäische Union über einen neuen Handelsvertrag und andere Kooperationsabkommen droht deshalb ein heftiger Streit, gegen den die bisherigen Konflikte ein Vorgeplänkel gewesen sein könnten.

Und auf der Insel steht ein böses Erwachen bevor, das den Riss durch die Gesellschaft noch vertiefen und die Fliehkräfte im Königreich verstärken wird. Viel wäre gewonnen, wenn Premier Johnson wenigstens die bis Dezember befristete Übergangszeit verlängert – denn bis Jahresende sind solide Verträge auch bei bester Absicht gar nicht zu auszuhandeln.

Das bedeutet der Brexit für uns Deutsche
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Es ist auch an der EU, die Freundschaft zu bewahren

Hilfreich wäre es aber auch, wenn die Europäische Union der Neigung widerstehen könnte, die Briten für die Scheidung zu bestrafen und zur Abschreckung potenzieller Nachahmer so zu tun, als könne man London ein Verhandlungsergebnis diktieren. Das wäre Gift für die offiziell angestrebte freundschaftliche Beziehung, an der auch die Europäische Union ein großes Interesse haben müsste.

Hintergrund: Zum Abschied weinen und singen die EU-Abgeordneten

Nicht nur aus ökonomischem oder sicherheitspolitischen Gründen, sondern schlicht, weil Großbritannien ja weiter zu Europa gehört. Die Chancen für einen harmonischen Neustart stehen derzeit nicht gut. Aber wer weiß: Im Brexit-Drama waren bisher schon Wendungen möglich, die niemand erwartet hatte. Dass EU und Großbritannien zügig zu einer fruchtbaren Partnerschaft finden, wäre mal eine positive Überraschung.

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