EU-Recht

EuGH verurteilt Deutschland wegen hoher Nitratbelastung

Der EuGH hat Deutschland wegen zu hoher Nitratbelastung durch Dünger verurteilt. Die Maßnahmen der Bundesregierung genügten nicht.

Zu viel Gülle, zu viel Nitrat: Der EuGH hat sein Urteil zu Deutschland gefällt.

Zu viel Gülle, zu viel Nitrat: Der EuGH hat sein Urteil zu Deutschland gefällt.

Foto: Carsten Rehder / dpa

Luxemburg.  Der Europäische Gerichtshof hat Deutschland wegen Verletzung von EU-Recht verurteilt, weil die Regierung zu wenig gegen Nitrate im Grundwasser unternommen hat. Das Urteil fiel am Donnerstag in Luxemburg (Rechtssache C-543/16). Nitrate stammen meist aus Düngern der Landwirtschaft. Ein Übermaß schadet der Umwelt und birgt Gesundheitsrisiken für Menschen.

Die obersten EU-Richter stellten fest, dass die Bundesrepublik gegen die maßgebliche EU-Richtlinie verstoßen habe. Auch als klar geworden sei, dass ihr Aktionsprogramm nicht ausreiche, habe die Bundesregierung nicht ausreichende zusätzliche Maßnahmen ergriffen. Deutschland muss die Kosten des Verfahrens zahlen. Eine direkte Strafe gibt es nicht. Deutschland muss aber mit seiner Gesetzgebung und deren Umsetzung dem Urteil entsprechen, ansonsten könnte die Kommission erneut klagen und dann auch finanzielle Sanktionen beantragen.

Die EU-Kommission hatte 2016 geklagt, weil Deutschland aus ihrer Sicht über Jahre hinweg nicht strikt genug gegen die Verunreinigung vorgegangen ist und damit gegen EU-Recht verstoßen hat. Schon 2014 hatte die Kommission Deutschland abgemahnt. Auch die Bundesregierung räumte in ihrem Nitratbericht 2016 ein, dass an mehr als einem Viertel der deutschen Grundwasser-Messstellen der EU-Grenzwert von 50 Milligramm je Liter nicht eingehalten wird.

Hohe Nitratbelastung im Grundwasser

Das Umweltbundesamt (UBA) hatte sich im Sommer vergangenen Jahres besorgt gezeigt wegen der hohen Nitratbelastung im Grundwasser. Besonders in von intensiver Landwirtschaft betroffenen Regionen sei das Grundwasser häufig sehr belastet.

Nitrat ist wichtig für das Pflanzenwachstum. Doch wenn zu viel gedüngt wird, sammeln sich Rückstände im Grundwasser sowie in Bächen, Flüssen und im Meer an. Aus Nitrat entsteht durch chemische Prozesse Nitrit, das für Menschen schädlich sein kann. Bei der Trinkwasseraufbereitung muss es teils umständlich aus dem Grundwasser herausgefiltert werden, um die Grenzwerte einzuhalten.

Nach langem Hin und Her hat die Bundesregierung inzwischen die Düngeregeln für Bauern verschärft. Dazu zählen Stickstoff-Obergrenzen, längere Zeiten mit Düngeverboten und größere Abstände zu Gewässern. Kritiker halten das aber für zu wenig. (dpa/epd/nsa)