Belgien

Festivalbesucher sterben bei schwerem Unwetter

Beim Musikfestival Pukkelpop in Belgien sind mindestens fünf Menschen ums Leben gekommen. Mehrere Zelte waren während eines schweren Unwetters eingestürzt.

Foto: dpa / dpa/DPA

Ein schweres Unwetter während eines Open-Air-Festivals in Belgien hat mindestens fünf Menschen das Leben gekostet. Mehr als 70 weitere wurden teils schwer verletzt. Der Sturm fegte über das Pukkelpop-Musikfestival in der Nähe von Hasselt hinweg, etwa 80 Kilometer östlich von Brüssel. Innerhalb von zehn Minuten herrschten auf dem Gelände schlammiges Chaos und Verwüstung. Mehr als 20 Rettungswagen waren im Einsatz.

Der Leiter der Notfallplanung von Hasselt, Hugo Simons, sagte dem Rundfunksender VRT, elf Menschen hätten schwere Verletzungen davongetragen, 60 weitere seien leicht verletzt worden. Auf Videoaufnahmen war zu sehen, wie heftige Windböen die Anlagen auf der Bühne herumschleuderten und durchnässte Besucher vor dem Regen Schutz suchten.

Hagelkörner mit mehr als einem Zentimeter Durchmesser

Mehrere Zelte seien eingestürzt, sagte ein Reporter des Fernsehsenders NOS, Rick Hoogkamp, der das Open Air besuchte. Der Himmel habe sich verdunkelt, und bei Sturmböen habe es zu hageln begonnen. Die Hagelkörner erreichten eine Größe von mehr als einem Zentimeter Durchmesser. Auf Bildern waren außerdem umgestürzte Bäume und Gerüste für die Beleuchtung zu sehen.

Getränkebuden und Imbissstände waren verwüstet, ein großes Essenszelt lag flach auf dem Boden. Eine Festivalbesucherin wurde Augenzeugin des Zelteinsturzes: „Es herrschte absolute Verwirrung, Massenpanik“, berichtete die 17-jährige Laura Elegeert. Menschen hätten versucht, sich mit Taschenmessern den Weg durch die Zeltbahn hindurch ins Freie zu schneiden. Mit zwei Kränen sollte am Donnerstagabend versucht werden, das Zelt wieder aufzurichten. Doch weil der Boden offenbar zu schlammig war, erreichten sie das Gelände nicht.

Pukkelpop-Musikfestival abgebrochen

Organisator Chokri Mahassine erklärte, das erst am Donnerstag eröffnete dreitägige Pukkelpop-Musikfestival werde vorerst nicht weiter stattfinden, bis die Lage geklärt sei. Zum Line Up des Festivals zählen international bekannte Künstler und Bands wie Skunk Anansie, Rise Against, Foo Fighters, Eminem und The Offspring.

Bürgermeisterin Hilde Claes sagte, die Opfer seien in mehrere Krankenhäuser in der Umgebung gebracht worden. Mehrere Leichtverletzte wurden demnach in einem Sportzentrum versorgt. An dem Open Air nehmen Schätzungen zufolge etwa 60.000 Besucher teil, die Veranstaltung war ausverkauft.