Berlin

Netflix gewinnt Millionen Kunden

Nach schwachem Jahresstart legt der Online-Streaming-Dienst bei Abonnenten weltweit mächtig zu

Berlin. Seit September treibt Frank Underwood wieder seine Intrigen und Machtspiele im Weißen Haus, zu sehen bei Netflix in der vierten Staffel des Serienhits „House of Cards“. Wie ein Kartenhaus wirkte zuletzt auch Netflix: Das Wachstum geriet ins Stottern, die Vision vom globalen Streaming-Anbieter drohte in sich zusammenzufallen. Doch nach der Bekanntgabe der Quartalszahlen ist vom drohenden Absturz plötzlich keine Rede mehr. Der Video-Streaming-Dienst konnte im vergangenen Quartal 3,57 Millionen neue Abo-Nutzer gewinnen, über eine Million mehr als erwartet.

„Video-on-Demand“: Filme und Serien über das Internet streamen, wann und wo man will – es ist derzeit die größte Entwicklung in der Fernsehbranche. Vorbei die Zeiten, da man auf die nächste Folge der Lieblingsserie im Fernsehen eine Woche warten musste. Wer will, kann heute über den Computer gleich die ganze neue Staffel am Stück schauen. Nötig ist nur ein Abo bei einem Video-Streaming-Anbieter und der endlose Film- und Serienrausch kann beginnen.

Populär wurde diese Art, zu schauen durch den US-amerikanischen Anbieter Netflix. Angefangen hatte das Unternehmen aus dem kalifornischen Los Gatos einst als reine Online-Videothek. In roten Umschlägen bekamen die Kunden in den USA ihre DVDs per Post zugeschickt. Mit der rasanten digitalen Entwicklung in den vergangenen Jahren erweiterte Netflix seit 2007 sein Geschäftsmodell um ein Streaming-Angebot fürs Internet. Abo-Kunden können auf der Plattform seitdem jederzeit und an jedem Ort online Serien und Filme schauen. Befeuert wurde der Hype um Netflix durch eigene Produktionen wie „Orange Is the New Black“, das Serien-Drama über ein US-amerikanisches Frauengefängnis und vor allem das gefeierte „House of Cards“ mit Oscar-Gewinner Kevin Spacey in der Rolle des intriganten US-Präsidenten Frank Underwood.

Auch in Deutschland schauen immer mehr Menschen Filme und Serien über ihren Computer. Der Branchenverband VPRT spricht von 7,4 Millionen Abonnenten in Deutschland, die für ihre Abos jährlich 2,5 Milliarden Euro ausgeben – Tendenz steigend. Lange Zeit war hierzulande der zu ProSiebenSat.1 gehörende Dienst Maxdome der erfolgreichste Anbieter. Dann stellte Netflix 2014 sein Angebot auch deutschen Kunden zur Verfügung. Mittlerweile ist auch der Online-Shopping-Riese Amazon mit dem Video-Angebot seines „Prime“-Dienstes auf dem deutschen Markt aktiv. Genau wie Netflix versucht auch das Unternehmen aus Seattle mit aufwendigen Eigenproduktionen zu punkten. Zudem sicherte sich Amazon die Exklusivrechte bei Serien-Hits wie „The Walking Dead“. Auch wenn keiner der Wettbewerber Kundenzahlen für den hiesigen Markt nennt, liegen die beiden amerikanischen Dienste in Deutschland und auch global vorne.

Dabei musste Netflix zuletzt Rückschläge verkraften. Zwar expandierte der Anbieter 2016 in weitere 130 Länder und ist nun in 190 Staaten verfügbar. Das erwartete Nutzerwachstum aber blieb zunächst aus. Immer fraglicher wurde, wie Netflix die nötigen, aber teuren Eigenproduktionen stemmen will, wenn die Abonnenten wegbleiben. Mit den Quartalszahlen wischte Netflix-Chef Reed Hastings am Montagabend die Sorgen vom Tisch: Der Umsatz stieg im Vergleich zum Vorjahr um 32 Prozent auf 2,29 Milliarden Dollar; der Gewinn schoss um 75 Prozent auf 51,5 Millionen Dollar hoch. Und nach dem starken Abonnentenzuwachs hat der Dienst mit 85 Millionen Nutzern weltweit nun mehr Kunden als die Bundesrepublik Einwohner.