Tierwelt

Albatrosse fressen vom Menue der Killerwale

Albatrosse gehören zu den größten Vögeln der Erde. Sie haben einen ausgekügelten Gleitflug entwickelt und können oft stundenlang ohne einen einzelnen Flügelschlag über das Meer gleiten. Aber nicht nur als Flugkünstler sind sie außergewöhnlich: Sie haben auch eine ganz besondere Methode gefunden, um satt zu werden.

Foto: dpa

Winzige Kameras auf dem Rücken von vier Albatrossen zeigen, wie die Riesenvögel im Südpolarmeer ihre Beute finden. Sie jagen häufig in Gruppen und suchen die Nähe von Killerwalen (Orcas), um von diesen aufgescheuchte Fische zu fressen. Das berichten japanische und britische Forscher im Wissenschaftsjournal „PLoS One“.

Die Jagdstrategie der großen Albatrosse war bisher weitgehend ungeklärt, schreiben die Forscher. Akinori Takahashi von der Universität Tokio und Philip Trathan von der britischen Universität Cambridge hatten lippenstiftgroße Kameras auf den Rücken von vier Schwarzbrauenalbatrossen (Thalassarche melanophrys) aus den Brutkolonien auf South Georgia im Südpolarmeer befestigt. Dies störte die Tiere offensichtlich nicht im Geringsten.

Albatrosse gehören mit einer Spannweite von bis zu 2,45 Metern zu den größten flugfähigen Vögeln der Erde. Die Mini-Kameras nahmen alle 30 Sekunden ein Bild auf und dokumentieren so den Tagesablauf der Tiere. Die mehr als 28.000 Fotos zeigten fast ausschließlich das weite Meer, manche aber auch interessante Begegnungen.

Einige Bilder zeigten beispielsweise, wie mehre Vögel zusammen in Formation fliegen oder eine Zeit lang einem Orca folgten. Ein eingebauter Temperatur- und Tiefensensor zeigte den Forschern, dass die Vögel nur selten auf dem Wasser landeten oder tauchten – dies jedoch häufig in der Nähe anderer Vögel oder eben nahe bei Orcas.

Die Fotos belegen, so die Wissenschaftler, dass die Albatrosse ihre Jagdchancen auf dem weiten, eintönigen Südpolarmeer vergrößern, indem sie sich zu Artgenossen oder Orcas gesellen und vermutlich von deren Jagderfolg profitieren, indem sie aufgescheuchte Fische oder Reste fressen. Dass Tiere vom Jagderfolg anderer Tierarten profitieren kommt manchmal vor - viele Aasfresser haben sich sogar auf diese Art von Menue spezialisiert.

Dass aber Albatrosse gezielt hinter Orcas herfliegen, weil sie früher oder später auf Reste hoffen, wurde bisher noch nie beobachtet.