Sommerbeginn

Sonnenwende und längster Tag - Heute ist Sommeranfang

An diesem Donnerstag beginnt der kalendarische Sommer. Doch was geschieht an diesem Tag der Sonnenwende. Alle Fakten zum längsten Tag.

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Berlin.  Für die Meteorologen begann der Sommer schon am 1. Juni, doch der kalendarische Sommer ist an diesem Donnerstag, 21. Juni. Der Tag der Sonnenwende begründet viele Mythen – doch was geschieht wirklich an diesem längsten Tag des Jahres? Die Fakten im Überblick.

• Der Sommer beginnt am 21. Juni – oder?

In Deutschland, Europa und auf der gesamten Nordhalbkugel der Erde ist der 21. Juni der längste Tag des Jahres 2018. Die Sonnenwende findet exakt um 12.07 Uhr MESZ statt.

Allerdings: Die Sonnenwende kann auch auf den 20. oder auf den 22. Juni fallen. In Mitteleuropa etwa gab es die letzte Sommersonnenwende, die auf einen 20. Juni fiel, vor längerer Zeit: in Berlin zum letzten Mal im Jahr 1896. Der nächste Fall dieser Art steht bereits im Jahr 2020 an – 17 Minuten vor Mitternacht. Auf den 22. Juni fiel die Sonnenwende dagegen öfter, in Deutschland letztmals im Jahr 1986.

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• Sonnenwende – was bedeutet das?

Bei der Sonnenwende im Juni erreicht der Zenit der Sonne seinen nördlichsten Punkt am nördlichen Wendekreis. Die Sonne steht dann am Mittag in ihrer größten Höhe über dem Horizont. Danach sinkt der Sonnenstand nach und nach wieder. Dagegen erreicht die Sonne zur Wintersonnenwende am 21. oder 22. Dezember ihre geringste Mittagshöhe. Auf der Südhalbkugel der Erde, etwa in Australien , sind die Verhältnisse exakt umgekehrt.

• Wie ist das mit dem längsten Tag des Jahres?

Zu welcher Stunde die Sonne auf- oder untergeht – das hängt ganz vom Standort ab. Faustregel: Je weiter nördlich, desto länger ist es hell. So dauert der längste Tag des Jahres beispielsweise in Hamburg eine Stunde länger als im knapp 900 Kilometer südlicher gelegenen Zürich. In Berlin etwa liegen am 21. Juni zwischen Sonnenaufgang und -untergang 16 Stunden und 49 Minuten. Wann in Ihrer Stadt am 21. Juni die Sonne auf- und untergeht, können Sie hier errechnen.

• Ist die Sonne am 21. Juni der Erde auch am nächsten?

Nein. Im Juni ist die Entfernung zwischen Erde und Sonne etwa fünf Millionen Kilometer größer als zur Sonnenwende im Dezember. Entscheidend ist aber nicht die Entfernung zur Sonne, sondern die Neigung der Erdachse. Steht die Sonne relativ steil am Himmel, bekommen wir viel Wärme-Energie der Sonne ab. Im Winter dagegen ist die Nordhalbkugel von der Sonne weggeneigt.

Der Sommer beginnt - aber wann?

• Was bedeutet die Mittsommernacht?

Der Tag der Sommersonnenwende ist der einzige Tag, an dem die Sonne innerhalb des gesamten nördlichen Polarkreises nicht untergeht. Und je weiter man sich dem Nordpol nähert, desto mehr Nächte mit der sogenannten Mitternachtssonne gibt es um den 21. Juni herum.

Berühmt ist die sogenannte Mittsommernacht im Norden der skandinavischen und baltischen Staaten, um die sich viele Mythen ranken. Man spricht zu dieser Jahreszeit auch von den „weißen Nächten“. Sonnenwendfeste kannte man etwa in den germanischen, nordischen, baltischen, slawischen und keltischen Religionen. Noch heute treffen sich jedes Jahr zur Sonnenwende im englischen Stonehenge an einer mutmaßlichen frühzeitlichen Kultstätte Esoteriker verschiedenster Art, um die Sonnenwende zu feiern. (W.B.)