Meeresforschung

Riesiges zweites Riff am Great Barrier Reef entdeckt

Australische Forscher machten eine spannende Entdeckung. Am Great Barrier Reef hat sich ein gewaltiges Algenvorkommen entwickelt.

Die Fisch- und Korallenwelt am Great Barrier Reef ist für ihre Vielfalt berühmt. Doch sie ist auch bedroht.

Die Fisch- und Korallenwelt am Great Barrier Reef ist für ihre Vielfalt berühmt. Doch sie ist auch bedroht.

Foto: James Cook University / dpa

Townsville.  Am berühmten Great Barrier Reef in Australien ist ein neues riesiges Algenriff entdeckt worden. „Wir wussten seit den 70er-Jahren von diesen geologischen Strukturen im nördlichen Great Barrier Reef, aber ihre wahre Form, Größe und gewaltigen Ausmaße waren nie zuvor offenbart worden“, sagte Robin Beaman von der James Cook University in Townsville laut einer Mitteilung.

Forscher von drei australischen Universitäten hatten Daten der Marine des Landes ausgewertet, die den Meeresboden mit einer Art Laser-Radar (Lidar) untersucht hatte. Dabei entdeckten die Forscher in 20 bis 40 Meter Tiefe das mehr als 6000 Quadratkilometer große Riff, wie sie im Fachjournal „Coral Reefs“ schreiben. Das Great Barrier Reef selbst ist mehr als 200.000 Quadratkilometer groß.

35 Prozent der Korallen sind abgestorben

Die James Cook University hatte erst Ende Mai von verheerenden Folgen massiver Korallenbleiche am Great Barrier Reef berichtet. An den untersuchten Riffen waren demnach im Durchschnitt 35 Prozent der Korallen fast oder ganz abgestorben. Das weltgrößte Korallenriff erstreckt sich 2300 Kilometer entlang der Ostküste Australiens.

Das nun entdeckte Algenriff könne unter anderem Aufschluss über Auswirkungen von Umweltfaktoren auf das Great Barrier Reef in den vergangenen 10.00 Jahren geben, hieß es von den Forschern. So lange sind die 200 bis 300 Meter breiten und bis zu zehn Meter tiefen, kreisförmigen Hügel ihnen zufolge gewachsen. „Was wir tief hinter dem Great Barrier Reef gefunden haben, hat uns erstaunt“, sagte Beaman der Deutschen Presse-Agentur. (dpa)