Feuer

Tausende Menschen fliehen vor Waldbränden in Südkalifornien

Ein Buschfeuer in Südkalifornien breitet sich rasant aus. Der Gouverneur hat den Notstand ausgerufen, ein Verdächtiger ist in Haft.

Ein Feuerwehrmann versucht nördlich von Los Angeles, die Flammen in den Griff zu bekommen.

Ein Feuerwehrmann versucht nördlich von Los Angeles, die Flammen in den Griff zu bekommen.

Foto: Paul Buck / dpa

Los Angeles.  Ein Buschfeuer in Südkalifornien hat sich am Dienstag (Ortszeit) in einer ländlichen Region rasend schnell ausgebreitet. Mehr als 30.000 Häuser und Wohnungen seien in der Gefahrenzone, hieß es in einer Mitteilung der zuständigen Forstbehörde im Bezirk San Bernardino. Zehntausende Menschen wurden dazu aufgerufen, das Gebiet zu verlassen.

Mehr als 700 Feuerwehrleute waren in der Bergregion am Cajon-Straßenpass, rund 110 Kilometer nordöstlich von Los Angeles, im Einsatz. Die 1800 Meter hoch gelegene Ortschaft Wrightwood, im Winter ein beliebter Skiort, musste komplett geräumt werden, wie die „Los Angeles Times“ berichtete. Das Ausmaß der Zerstörung in dem ländlichen Gebiet war zunächst nicht bekannt. Eine anhaltende Hitzewelle mit Temperaturen um 35 Grad Celsius verschärft die Lage in Südkalifornien.

Gouverneur ruft Notstand aus

Sechs Feuerwehrleute seien bei den Löscharbeiten von Flammen eingeschlossen worden, teilte die zuständige Behörde mit. Zwei Helfer hätten sich dabei Verletzungen zugezogen. Der Gouverneur von Kalifornien, Jerry Brown, ließ in der Region den Notstand ausrufen. Auf diese Weise sollten rasch Hilfsmittel und Gelder für die Brandbekämpfung mobilisiert werden.

Tausende Feuerwehrleute kämpften am Dienstag in Kalifornien gleich gegen mehrere große Buschbrände an. Im Norden des dürregeplagten Westküstenstaates machten die Helfer am Dienstag Fortschritte bei der Eindämmung eines Brandes, der nahe der Ortschaft Clearlake 175 Gebäude zerstört hatte.

Verdächtiger in Haft

Die Polizei hat dort einen möglichen Brandstifter festgenommen. Der 40-Jährige aus Clearlake sei wegen Verdachts auf Brandstiftung in 17 Fällen verhaftet und in das Bezirksgefängnis von Lake County gebracht worden, teilte die kalifornische Brandschutzbehörde mit.

Demnach sei der Mann bereits am Montag festgenommen worden. Laut der Behörde soll der Verdächtige sowohl für die jüngsten Brände verantwortlich sein, die im ländlichen Bezirk Lake County, nördlich von San Francisco, 175 Gebäude zerstört haben, als auch für weitere Fälle von Brandstiftung im vergangenen Jahr. (dpa)