Prozess

Erfinder des Bikram-Yoga zu Millionenstrafe verurteilt

Bikram Choudhury baute in Hollywood ein Yoga-Imperium auf. Wegen sexueller Belästigung muss er sieben Millionen Dollar Strafe zahlen.

Yoga hat Bikram Choudhury (links) ein Vermögen von 75 Millionen Dollar eingebracht.

Yoga hat Bikram Choudhury (links) ein Vermögen von 75 Millionen Dollar eingebracht.

Foto: dpa Picture-Alliance / Reed Saxon / picture alliance / AP Photo

Washington.  Bikram Choudhury kann Hitze von Natur aus sehr gut vertragen. Sein seit den 70er Jahren im kalifornischen Beverly Hills groß gewordenes Yoga-Imperium fußt auf 26 Übungen namens „das Kamel“ oder „der Held“, die über 90 Minuten in einer konstant 41 Grad heißen Umgebung absolviert werden müssen. Die Prozedur wird weltweit in 650 Studios unterrichtet. Sie hat dem aus dem indischen Kalkutta stammenden exzentrischen Gründer, der bei seinen Master-Klassen nur mit eng geschnittener Badehose und Rolex-Uhr am Handgelenk, auftritt, ein Vermögen von 75 Millionen Dollar eingebracht.

Ein dicken Batzen davon muss der 69-Jährige jetzt an seine ehemalige Anwältin abgeben. Zwangsweise. Eine Jury in Los Angeles verdonnerte den Mann, der schon Hollywood-Stars wie Raquel Welch und Ex-Präsident Richard Nixon zur selbstreinigenden Entspannung verhalf und Madonna sowie George Clooney inspirierte, wegen Mobbing, Nötigung und sexueller Belästigung zu Geldstrafen von insgesamt 7,4 Millionen. Nach dem Urteilsspruch brach Choudhury der kalte Schweiß aus. Es könnte der Anfang seines Endes gewesen sein. Sechs ähnliche Klagen ehemaliger Schülerinnen sind noch anhängig.

In dem am Dienstag beendeten Zivilprozess, der nicht nur die Klatschblätter an der amerikanischen Westküste seit Wochen elektrisierte, kam heraus, dass Choudhury seine bis 2013 üppig dotierte ehemalige Rechtsvertreterin Minakshi Jafa-Bodden mehrfach nachts in sein Hotelzimmer gebeten und sexuell belästigt hat. Nicht nur das.

Choudhury für seinen Narzissmus bekannt

Als der selbsternannte „American Yogi“ herausbekam, dass die aus Indien eingeflogene Juristin auf eigene Faust Vergewaltigungsvorwürfen von ehemaligen Bikram-Jüngerinnen wie Larissa Anderson, Sarah Baughn und Dana McClellan gegen Choudhury nachging, setzte er sie massiv unter Druck und ließ sie am Ende feuern. „Ich tue so was nicht“, stritt der für seinen Narzissmus bekannte Promi-Lehrer im Gerichtssaal alle Vorwürfe ab, „ich habe das nicht nötig.“

Benjamin Lorr, Autor eines investigativen Buches über den Bikram-Mogul („Hellbent“) kam schon vor drei Jahren zu ganz anderen Schlüssen. Danach nutzte Choudhury seinen Guru-ähnlichen Status insbesondere bei den für ihn einträglichen Lehrgängen (bis zu 16 000 Dollar pro Person für einen 9-Wochen-Kurs), um sich bei Schülerinnen nach ausgiebigen Nächten mit Bollywood-Filmen allerlei physische Gefälligkeiten zu verschaffen.

Aber auch mitten im Unterricht konnte der gebürtige Inder seinen Trieb offenbar kaum bändigen. Mary Shea Hagebols, Anwältin des Opfers Saragh Baughn, schildert diese Szene: „Während Choudhury vorgab zu helfen, drückte er meine Mandantin auf den Boden, nachdem er bei ihr Bein und Arm auseinandergespreizt hatte. Er presste sich an sie und flüsterte ihr sexuelle Anspielungen ins Ohr, bis sie in Tränen ausbrach.“

Parallele zum Fall von Bill Cosby

Baughn, eine Parade-Schülerin, ignorierte die sexuellen Avancen. Sie wurde dafür laut Autor Lorr bitter bestraft. Bei Wettkämpfen instruierte Choudhury die Punktrichter, seiner Elevin den Sieg zu versagen. Choudhury streitet bis heute über seine Anwälte alles rigoros ab. Eine Parallele zum Fall des Entertainers Bill Cosby, der Dutzende Frauen missbraucht haben soll.

Mit Choudhury, der in einem kleinen Untergeschoss am Wilshire Boulevard in Hollywood anfing, später eine atemberaubende Erfolgsgeschichte hinlegte und zur High Society Hollywoods gehörte, verbindet sich ein Gutteil des Booms, den Yoga in den USA erlebt. Rund 25 Millionen Amerikaner gehen regelmäßig auf die Matte. 2020 soll die Zahl der Studios, in denen die fernöstliche Entspannungslehre unterrichtet wird, auf 30.000 ansteigen. Wirtschafts-Analysten sprechen von einer „Wellness-Industrie, in der zehn Milliarden Dollar im Jahr umgesetzt werden“.

Für Bikram Choudhury sehen die Prognosen weniger vorteilhaft aus. Im Oktober verlor er einen Copyright-Prozess, in dem er seine Übungen vergeblich vor Nachahmern schützen wollte. Zuletzt trennte sich wegen der Vergewaltigungsvorwürfe seine Ehefrau Rajashree von ihm. Auch seine Beteuerungen, er sei pleite, nimmt ihm niemand ab. Im Prozess gegen seine Anwältin kam heraus, dass Choudhury in einer Werkstatt in Hollywood fast 40 Luxus-Karossen der Marken Bentley, Ferraris und Rolls-Royce parkt. Nobles Blech, das demnächst wohl zu Geld gemacht werden muss, um die hohen Rechnungen zu bezahlen.

Aber für Bikram Choudhury kann es noch schlimmer kommen. Im Falle eines erneuten Prozesses und einer Verurteilung müsste der Yoga-Mogul seinen Lotussitz möglicherweise in eine Gefängniszelle verlegen. Dort liegen die Raum-Temperaturen deutlich unter 41 Grad.

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