Wetter

New York bereitet sich auf „größten Schneesturm der Geschichte“ vor

Blizzard „Juno“ ist im Anmarsch, und die US-Ostküste rüstet sich. 3500 Flüge wurden gestrichen, Schulen geschlossen. 29 Millionen Menschen sind von dem Schneesturm betroffen.

Foto: Mark Lennihan / AP

Bei keinem Thema wird in den USA so schnell und routiniert Alarm geschlagen wie beim Wetter – doch dieses Mal könnte es ernst werden: „Dies könnte der größte Schneesturm in der Geschichte von New York City werden“, sagte Bürgermeister Michael de Blasio am Sonntag (Ortszeit). Auf rund 400 Kilometern entlang der US-Nordostküste werde es laut nationalem Wetterdienst von Philadelphia über New York bis nach Boston zu massiven Schneefällen und zu einem Blizzard in sieben Bundesstaaten kommen.

60 Zentimeter Schneefall in New York, bis zu 80 Zentimeter in Boston, sagt der Fernsehsender „Weather Channel“ für den „Juno“ genannten Sturm voraus. Bis zu 115 Stundenkilometer Windgeschwindigkeit an der US-Ostküste und Schneeverwehungen erwartet der nationale Wetterdienst. 29 Millionen Menschen seien betroffen. Verantwortlich dafür ist eine Großwetterlage, die Meteorologe Dylan Dreyer von MSNBC „Bombogenesis“ nannte: Im Inneren eines Sturms sinkt der Druck um mehr als 24 Millibar in 24 Stunden, der Wind legt zu, massiver Schneefall setzt ein.

Bei solchen Aussichten springt in den USA die Vorsichts-Maschinerie an. Bereits am frühen Montagmorgen (Ortszeit) hatten laut „USA Today“ die Fluggesellschaften noch vor der ersten Schneeflocke rund 3500 Flüge abgesagt. Laut „New York Times“ hat United Airlines auch bereits für Dienstag alle Flüge an den New Yorker Flughäfen, in Philadelphia und in Boston abgesagt. Schulkinder in New Jersey wurden am Montag ab dem Mittag früher nach Hause geschickt und können am Dienstag ganz zu Hause bleiben. Das gilt auch für viele Büros – ein Grund dafür ist oft auch das US-amerikanische Arbeitsrecht: Das Gehalt wird an solchen Tagen vielerorts nicht weitergezahlt, und die Arbeitgeber sparen Geld.

New Yorker geben sich betont cool

Doch die New Yorker geben sich bei solchen Gelegenheiten auch gerne betont cool. Während „Nemo“ im Jahr 2013 schnallten sich Dutzende ihre Langlaufskier unter die Füße und fuhren über die Bürgersteige am Times Square und durch die Parks. Berichte im Blog „The Gothamist“ erinnnern daran, wie 2008 die Park-Aufsicht im Central Park heißen Kakao an die im Schnee spielenden Bewohner der Stadt ausgab. „Wir sind zu oft vorgewarnt worden, und dann war es gar nicht schlimm“, sagte eine Passantin dem „Weather Channel“ am Montagmorgen.

Also wartete die Stadt am Montag eher gelassen auf Schnee, Sturm und neue Rekorde – und das, obwohl am Sonntag Bürgermeister de Blasio während seiner Pressekonferenz eine Liste mit den schneereichsten Tagen der Stadtgeschichte einblendete und darauf verwies, dass diese Werte wohl übertroffen werden würden. 2006 entstand der Rekord mit 26,9 Inch (68 Zentimeter) Schnee in einem einzigen Sturm, gefolgt von einem Blizzard 1947 mit 26 Inch und 1888 mit 21 Inch Neuschnee. Die Rekordliste gilt auch als Hinweis auf den Klimawandel: Fünf der zehn schlimmsten Stürme waren laut Website „Weather Underground“ in den letzten elf Jahren.