EM2016

Joachim Löw: „Höwedes ist Gold wert“

Schalker Defensivspezialist soll gelbgesperrten Hummels als Innenverteidiger ersetzen. Seine Bilanz im Nationalteam ist beeindruckend.

Der Pole Kamil Grosicki gibt alles, aber an Benedikt Höwedes (l.) kommt er nicht vorbei. Der Schalker ist variabel in der Defensive einsetzbar, das macht ihn gerade jetzt so wertvoll für Bundestrainer Joachim Löw. Im Halbfinale muss Höwedes in der Innenverteidigung ran

Der Pole Kamil Grosicki gibt alles, aber an Benedikt Höwedes (l.) kommt er nicht vorbei. Der Schalker ist variabel in der Defensive einsetzbar, das macht ihn gerade jetzt so wertvoll für Bundestrainer Joachim Löw. Im Halbfinale muss Höwedes in der Innenverteidigung ran

Foto: imago/PanoramiC

Évian-les-Bains.  Es gab Zeiten, da war Benedikt Höwedes nicht einmal für ein paar Cent zu bekommen. Im Fernsehen war er alle paar Tage zu sehen, wie er bei der Weltmeisterschaft 2014 ein Spiel nach dem anderen bestritt, wie er zum festen Bestandteil einer Fußball-Mannschaft wurde, die am Ende sogar den Titel holte.

Aber der italienische Hersteller dieser kleinen Klebebilder, die die eifrigen Sammler während großer Turniere in Massen kaufen, hatte ihn einfach nicht auf der Rechnung gehabt, hatte ihn weit vor dem Turnier aus dem deutschen Kader gestrichen, weil er ihn für überflüssig hielt. Kein Panini-Bild von Höwedes. „Die Italiener haben halt keine Ahnung“, scherzte der Profi.

Zwei Jahre sind seitdem vergangen, und wenn man so will, dann schloss sich der Kreis gerade für Höwedes. Denn diesen ungläubigen Italienern hatte er es nun gezeigt, hatte wirkungsvoll mitgeholfen, sie erstmals bei einem großen Turnier zu besiegen.

Gefallen am Action-Streifen auf dem Platz

Spätestens jetzt käme niemand mehr auf die Idee, den Profi von Schalke 04 nicht in den Kader der Nationalmannschaft zu wählen. Sein Wert hat sich in den vergangenen zwei Jahren auf erstaunliche Weise entwickelt. Drei Tage vor dem Halbfinale bei der EM gegen Gastgeber Frankreich am Donnerstag sagt Bundestrainer Joachim Löw daher über den Verteidiger Höwedes: „Er ist Gold wert.“

Für diese Behauptung lassen sich mit Leichtigkeit Indizien und sogar handfeste Beweise liefern. Gegen die starken italienischen Stürmer leistete sich der 28-Jährige kaum einmal eine Schwäche. Er spielte geradezu höwedesk: auf kunstvolle Weise verlässlich, hoch konzentriert, körperbetont, fehlerlos. Er köpfte, grätschte, lief und rang gegen die Herren Pellè und Eder, dass es eine wahre Freude war.

Zumindest ging es Joachim Löw offenbar so. Er hatte sich die Partie noch einmal in ganzer Länge angeschaut und gilt ja eigentlich als ein Mensch der Ästhetik. Aber dieser Action-Streifen mit Höwedes in einer der Hauptrollen hatte ihm bestens gefallen. „Höwedes hat seine Sache überragend gut gemacht. Er ist ein großartiger Zweikämpfer“, sagt der Bundestrainer nahezu entzückt.

Kein Spiel mit Höwedes verloren

Er weiß, was er an ihm hat, Höwedes, dem Mann für alle Fälle, der mittlerweile der Mann für (fast) alle Siege ist. 20 Pflichtspiele hat der gebürtige Halterner für das Nationalteam seit seinem Debüt 2011 absolviert, keines wurde verloren, nur zwei Unentschieden stehen in der Bilanz.

Als Linksverteidiger verpasste er keine Spielminute auf dem Weg zum goldenen WM-Triumph von Rio. In den ersten beiden EM-Partien in Frankreich kam er als Rechtsverteidiger zum Einsatz. Nun gegen die Franzosen wird er als Innenverteidiger auflaufen, weil Mats Hummels wegen der zweiten Gelben Karte im Turnierverlauf gesperrt fehlen wird.

Ob Deutschland nun auf die Dreierkette oder die Viererkette setzen wird, ist dabei unerheblich. Höwedes ist gefragt, egal in welchem System gespielt wird. „Er ist da, wenn man ihn braucht“, sagt Löw über Höwedes, als spräche er über einen guten Freund: „Das macht ihn so wertvoll.“

Der offensiven Wucht der Franzosen mit Antoine Griezmann und Olivier Giroud soll sich Höwedes an der Seite von Abwehrchef Jerome Boateng so entgegenwerfen wie den Italienern. „So ein dramatischer Sieg schweißt zusammen, der tut der Seele gut“, hofft Höwedes auf einen energetischen Schub fürs Halbfinale.

Er ist zwischen den vielen Künstlern und Freigeistern einer der verlässlichsten Dienstleister im gesamten Kader und könnte an entscheidender Stelle helfen, den Weg zur nächsten goldenen Medaille zu bereiten. Es passt, dass der Goldwert gerade wieder steigt.