Euro2016

Heimspiel für den Halbgott Zlatan Ibrahimovic

Der Superstar kann in vertrauter Pariser Umgebung mit Schweden gleich im Auftaktspiel gegen Irland einen Rekord aufstellen.

Trägt die Hoffnungen Schwedens: Kapitän Zlatan Ibrahimovic

Trägt die Hoffnungen Schwedens: Kapitän Zlatan Ibrahimovic

Foto: TT NEWS AGENCY / REUTERS

Paris.  Frankreichs Hauptstadt liegt Zlatan Ibrahimovic längst zu Füßen. Nun möchte der Kapitän der schwedischen Nationalmannschaft ganz Frankreich erobern. Gleich in seinem Auftaktspiel in Gruppe E am Montag (18 Uhr, ARD) im Stade de France gegen Irland will der skandinavische Außenseiter verblüffen.

„Wenn man nur auf die Gruppe schaut, rechnet man nicht mit unserem Weiterkommen. Du solltest aber nie etwas als selbstverständlich hinnehmen, alles kann passieren“, so der Ausnahmespieler.

Alle Augen werden sich auf den Kapitän des EM-Halbfinalisten von 1992 richten. Ibrahimovic, dessen französische Heimat vier Jahre lang der Pariser Prinzenpark von PSG war, wird wie ein Halbgott verehrt.

Nur mit ihm in Topform kann die Mannschaft von Nationaltrainer Erik Hamrén in Frankreich Ausrufezeichen setzen. „Das ist eine Herausforderung“, gibt der 58-Jährige ganz offen zu: „Ein Weltklassespieler und viele gute, die aber nicht so gut sind wie er.“ Als im letzten Vorbereitungsspiel gegen Wales (3:0) drei andere Schweden trafen, war der Trainer „froh, dass die Torschützen nicht Zlatan hießen“.

„Es gibt keine Worte für ihn“

Zlatan hier, Zlatan da – und sonst? Viele Unbekannte, die ihr Geld bei europäischen Mittelklasse-Klubs verdienen. Emil Forsberg stieg mit RB Leipzig in die Bundesliga auf. Albin Ekdal spielt beim Hamburger SV, Marcus Berg war mal dort.

„Es gibt keine Worte für ihn“, sagte Berg: „Aber es geht um das ganze Team. Wir müssen im Spiel clever sein, um ihm zu helfen – und wir wissen, dass er uns hilft.“ Schon bevor der Ball rollt, tut Ibrahimovic genau das, indem er der Mannschaft Ruhe verschafft.

Als er in Paris mit großem Tamtam seine eigene Modelinie vorstellte, waren Fragen zu seinen Zielen mit der Nationalmannschaft zwar erlaubt. Nur wollte davon niemand etwas hören. Stattdessen spielte „Ibra“, der seinen Vertrag bei Paris St. Germain nicht verlängert hat, mit den Gerüchten um seine sportliche Zukunft. Wenn er „keine Lust mehr“ auf die Geschichten und Spekulationen habe, werde er die Welt schon wissen lassen, wohin es ihn zieht.

Allerdings wäre alles andere als ein hochdotierter Vertrag bei Manchester United eine Überraschung. Während der EM liegen die Vertragsverhandlungen allerdings auf Eis. Denn Erik Hamrén sprach sich klar gegen eine Reise des Stürmers zu einer möglichen Vertragsunterzeichnung nach England während des Turniers aus. Schließlich ist die Aufgabe der „Tre Kronors“ schwer genug.

Jonathan Walters ist Irlands Schlüsselspieler

„Wir sind realistisch genug zu wissen, dass man uns nicht auf dem ersten oder zweiten Platz in der Gruppe sieht“, räumte der Nationaltrainer ein. „Im Fußball ist aber alles möglich, das wissen selbst Realisten. Wir müssen an uns glauben, und es macht mich froh, dass meine Spieler diesen Glauben haben.“ Glaube allein ist bei der schweren Gruppe mit Italien sowie Belgien aber zu wenig.

Und die Iren darf man erst recht nicht vergessen. „Wir wissen, dass es eine harte Gruppe ist. Aber wir wollen auch, dass unsere Kontrahenten sagen: Es ist hart gegen Irland“, betonte Assistenzcoach Roy Keane. „Es ist der Job der Spieler, dem Trainer Kopfschmerzen zu bereiten und ihm die Auswahl der Startelf so schwer wie möglich zu machen.“

Namensvetter Robbie Keane (Wade) und Jonathan Walters (Achillessehne) stehen trotz Blessuren zur Verfügung. Vor allem Walters gilt als Schlüsselspieler. Der Stürmer von Stoke City hatte mit seinen beiden Toren zum 2:0 im Play-off-Rückspiel gegen Bosnien-Herzegowina die Mannschaft zur EM geschossen.

Platinis EM-Torrekord soll bei seiner vierten EM fallen

Die Schweden stellen sich auf einen Fight ein. „Sie sind körperlich stark“, sagte Mittelfeldspieler Jimmy Durmaz über die Iren. Der Start soll aber unbedingt glücken. „Da Irland wahrscheinlich der schwächste unserer Gruppengegner ist, wäre ein guter Start wichtig“, sagte Ekdal. Dann könnte Schweden erstmals seit 2004 wieder die Gruppenphase überstehen.

Die Fokussierung der Iren auf Ibrahimovic könnte ein Trumpf werden. Denn der mit 62 Toren unangefochtene Rekordschütze seines Landes beherrscht es auch, seine Mitspieler in Szene zu setzen. Davon könnten Emil Forsberg, Sunderlands Sebastian Larsson oder Marcus Berg profitieren. Seine vierte EM möchte Ibrahimovic jedoch selbst prägen.

„Es wird wirklich etwas ganz Besonderes, mein Land als Kapitän in dieses Turnier zu führen“, sagte er. Im Idealfall wird die EM für den 34-Jährigen zum Meilenstein. Denn wie Cristiano Ronaldo trennen ihn nur noch drei Treffer von Michel Platini, der mit neun Toren bester EM-Goalgetter ist. Und schon am Montag könnte er sich als erster Spieler bei vier Europameisterschaften als Torschütze eintragen.