Formel 1

Leclerc bringt Ferrari den ersten Saisonsieg

Der Jungstar erlebt eine traurige Premiere ganz oben auf dem Podest. Vettel wird nur Vierter und verliert langsam seinen Status

Charles Leclerc (M.) gedenkt seinem verstorbenen Freund Anthoine Hubert.

Charles Leclerc (M.) gedenkt seinem verstorbenen Freund Anthoine Hubert.

Foto: Dean Mouhtaropoulos / Getty Images

Spa-Francorchamps. Am größten Tag seiner Karriere trug Charles Leclerc Trauer: 24 Stunden nach dem tödlichen Unfall seines Freundes Anthoine Hubert in der Formel 2 holte Jungstar Leclerc auf der Berg- und Talbahn von Spa den ersten Grand-Prix-Sieg seiner Karriere – und bescherte Ferrari damit endlich den ersehnten ersten Erfolg der Saison. Sein Teamkollege Sebastian Vettel verpasste ein Jahr nach seinem bis dato letzten Sieg in der Formel 1 das Podium deutlich.

Hinter dem Mercedes-Duo aus WM-Spitzenreiter Lewis Hamilton und Valtteri Bottas steuerte Vettel seinen Ferrari mit 26 (!) Sekunden Rückstand auf Leclerc auf den enttäuschenden vierten Platz. Seinen Status als Ferrari-Frontmann dürfte der viermalige Weltmeister endgültig an den elf Jahre jüngeren Leclerc verloren haben.

Für Verstappen kommt das Ende früh

„Ich kann das heute nicht genießen“, sagte Leclerc mit Blick auf die Tragödie um Hubert: „Aber es wird ein Tag sein, der in Erinnerung bleibt.“ Hamilton durfte mit Rang zwei auf der „Ferrari-Strecke“ Spa indes zufrieden sein. „Es war schwierig, sie waren sehr schnell in diesem Rennen, da musste man erst mal dran bleiben“, sagte der Engländer.

Schon nach wenigen 100 Metern war das Rennen für Max Verstappen beendet. Der Red-Bull-Pilot, dem nach seinem Sieg in Hockenheim die Schlagzeilen des Sommers gehört hatten, kam schon am Start schlecht weg. Er kollidierte dann mit dem Alfa von Kimi Räikkönen, dabei brach die vordere Radaufhängung, und Verstappen landete in der Bande.

„Ich hatte einen schlechten Start, und dann hat Kimi mich nicht gesehen“, sagte er: „Aber es ist egal, es ist passiert, und solche Dinge können passieren.“ Tausende von Verstappen-Fans verließen frustriert die Strecke, die „Orange Army“ zieht weiter nach Monza. Nico Hülkenberg, der das Renault-Team zum Ende der Saison verlassen muss, fuhr am Sonntag als Achter in die Punkte.

Reifen lassen Vettel keine Chance

Vorn gaben zunächst die beiden Ferrari den Ton an. Hamilton hatte es nach dem Start nur kurz geschafft, sich an Vettel vorbei auf Platz zwei zu schieben, doch auf der langen Kemmel-Geraden zog Vettel aus dem Windschatten wieder vor. Nach einem kurzen Verbremser von Vettel in La Source war Hamilton wieder dran, doch gegen den Highspeed des Ferrari auf der Geraden war der Mercedes ohne Chance. „Sie sind uns eine Meile voraus“, blaffte Hamilton in den Boxenfunk.

Schon in der 16. Runde kam Vettel rein und holte sich neue Reifen. Mit den gelben Gummis sollte er die restlichen 28 Runden durchfahren, so lautete Ferraris Plan A. Er schien aufzugehen, Vettel holte eine Bestzeit nach der anderen, doch schon in der 21. Runde signalisierte ihm die Box, die Reifen möglichst ein bisschen zu schonen.

Nach Leclercs Boxenstopp übernahm Vettel kurzzeitig die Führung, aber in der 27. Runde zahlte er den Preis für den frühen Reifenwechsel. „Seb wird dich gleich vorbeilassen“, teilte die Box Leclerc mit, und so geschah es. Von hinten stürmte Hamilton heran. „Er wird gleich über mich drüber fahren“, sagte Vettel ein wenig resigniert – und wurde in Runde 32 von Hamilton „gefressen“. Der zweite Reifenwechsel war dann das Ende aller Hoffnungen auf einen Podiumsplatz.

Zeichen der Trauer nach dem Tod von Hubert

Der Unfalltod von Anthoine Hubert war am Rennsonntag das alles beherrschende Thema. Auf den Autos und den Helmen der Fahrer erinnerten Aufkleber mit den Worten „Racing for Anthoine“ und dessen Startnummer 19 an den 22-Jährigen, der auf so tragische Art ums Leben gekommen war. Zudem trugen die Mitglieder der Teams und die Fahrer schwarze Armbinden als äußeres Zeichen der Trauer.

Mit einer gemeinsamen Schweigeminute gedachten Fahrer und Teamchefs aller Serien bereits am Sonntagmorgen des jungen Franzosen. Unter anderem nahmen Sebastian Vettel und Charles Leclerc in ihren roten Ferrari-Overalls an der kurzen Zeremonie teil, neben ihnen Teamchef Mattia Binotto. Vor dem Halbkreis standen Huberts Mutter Nathalie und sein Bruder Victhor, die den Helm des Verunglückten hielten.