Formel 1

Wieder nur Dritter: Druck auf Vettel wird immer größer

Sebastian Vettel Ferrari in der China-Qualifikation langsamer als Mercedes. Ecclestone legt dem Deutschen sogar schon den Rücktritt nahe.

Mercedes-Pilot Valtteri Bottas (r) aus Finnland, wird von Ferrari-Pilot Sebastian Vettel beglückwünscht.

Mercedes-Pilot Valtteri Bottas (r) aus Finnland, wird von Ferrari-Pilot Sebastian Vettel beglückwünscht.

Foto: Andy Wong / dpa

Die Silberpfeile haben Sebastian Vettel den Weg auf die Poleposition für das 1000. Rennen der Formel 1 versperrt. Rund drei Zehntel fehlten dem Ferrari-Piloten zu WM-Spitzenreiter Valtteri Bottas und WM-Titelverteidiger Lewis Hamilton in der ersten Startreihe beim Großen Preis am Sonntag (8.10 Uhr RTL und Sky). „Zu viel“, betonte der Deutsche, der immerhin vor Teamkollege Charles Leclerc landete. Den vermeintlichen Vorteil der Scuderia mit ihrem Motor auf einer Strecke mit zwei langen Geraden hat Mercedes über eine Runde zunächst wettgemacht. „Sie sind verdammt schnell in den Kurven“, sagte Vettel. Fünf Siege schaffte Mercedes in den vergangenen sieben Jahren in China.

Ecclestone legt Vettel sogar den Rücktritt nahe

Trotz seines schlechten Saisonstarts und der zunehmenden Kritik an seiner Person gibt sich Vettel kämpferisch. „Ich fühle mich auf der Höhe meines Könnens. Ich bin sehr ehrgeizig und erwarte viel von mir. Ich liebe das Rennfahren Mann gegen Mann. Das würde ich alles vermissen“, sagte der 31-Jährige und betonte: „Es ist keine Option, morgen die Formel 1 zu verlassen. Ich habe einen Vertrag bis 2020.“ Was seine Zukunft darüber hinaus angehe, erklärte der Heppenheimer: „Es ist ein Stück Papier. Letztlich muss man abwarten, wie sich die Dinge entwickeln.“ Vor allem italienische Medien zählten Vettel, der in vier Ferrari-Jahren stets den Titel verpasst hat, zuletzt deutlich an. Auch Ferrari-Teamchef Mattia Binotto wollte seinem langjährigen Top-Fahrer am Freitag den Nummer-eins-Status nur auf Bewährung zugestehen. Der langjährige Formel-1-Promoter Bernie Ecclestone legte Vettel in dieser Woche gar die Möglichkeit eines Rücktritts nahe.