Gelsenkirchen

Dart-Stars brechen Berlins Rekord in der Schalke-Arena

Gelsenkirchen. Kaum sind die Konfettischnipsel nach der Party für Platz zwei für den FC Schalke weggeräumt, betritt die Darts-Elite die Fußball-Arena und fordert vor der Rekordkulisse von über 20.000 Zuschauern die besten Spieler Deutschlands heraus. Insgesamt 16 Akteure, darunter acht Deutsche, zelebrieren am Freitag (14.45 Uhr/ProSieben Maxx) beim German Darts Masters in Gelsenkirchen das Pfeilewerfen im noch nie dagewesenen Stil.

Die Stars der Branche schwärmen bereits im Vorfeld. „Das wird phänomenal“, sagte der niederländische Weltranglistenerste Michael van Gerwen zu dem Spektakel, bei dem zwischendurch auch die Musiker von Culcha Candela auftreten. Auch Deutschlands Nummer eins Max Hopp ist elektrisiert: „Das wird eine Bühne, wie sie die Welt noch nicht gesehen hat. Vor so einer großen Kulisse hat noch kein Darter zuvor gespielt“, sagte der 21-Jährige. Die bisherige Bestmarke der Professional Darts Corporation (PDC) lag bei 12.000 Fans, aufgestellt erst im Februar dieses Jahres – ebenfalls in Deutschland, beim Gastspiel der Premier League in der Mercedes Benz-Arena Berlin. Die Zahlen verdeutlichen: Darts boomt hierzulande extrem.

Das Einladungsturnier der PDC hat zwar keine Auswirkungen auf die Weltrangliste, trumpft dafür aber mit einem hochkarätig besetzten Teilnehmerfeld auf. Gutes Geld gibt es auch zu gewinnen: Der Sieger kassiert knapp 23.000 der insgesamt 68.400 Euro Preisgelder.

Weltmeister Rob Cross sowie die früheren Champions van Gerwen, Gary Anderson und Raymond van Barneveld sind die Aushängeschilder des Turniers, Die deutschen Teilnehmer um Hopp und Martin Schindler (Strausberg) gehen in der ersten Runde allesamt als Außenseiter in ihre Partien. Als „großes Geschenk“ für die Dartsfans bezeichnete der PDC-Vorsitzende Barry Hearn das Turnier, auch er weiß um die Bedeutung des deutschen Marktes: „Der Sport hat in Deutschland ein unglaubliches Wachstum erfahren.“