New Orleans

Saints und Jaguars dürfen vom Super Bowl träumen

Superstar Pink singt die Hymne beim NFL-Finale am 4. Februar

New Orleans.  Die Jacksonville Jaguars und die New Orleans Saints haben das Play-off-Viertelfinale in der amerikanischen Football-Liga NFL erreicht. Beide Teams gewannen ihre Erstrunden-Matches vor heimischer Kulisse am Sonntag. Bereits am Sonnabend schafften die Tennessee Titans und Vorjahresfinalist Atlanta Falcons den Sprung in die nächste Runde. Dort warten die besten Teams der regulären Saison auf die Gewinner der Wild-Card-Runde.

Die Jacksonville Jaguars besiegten die Buffalo Bills in einer offensivschwachen Partie 10:3. „Wir haben einen Weg gefunden, das Spiel zu gewinnen. Das ist am Ende alles, was zählt“, sagte Jaguars-Quarterback Blake Bortles. Der Spielmacher ermöglichte mit seinem Pass zu Tight End Ben Koyack im dritten Viertel den einzigen Touchdown. Am Sonntag trifft das Team aus Florida auf die favorisierten Pittsburgh Steelers.

Für das Überraschungs-Team aus Buffalo war die Niederlage ein enttäuschender Abschluss einer erfolgreichen Saison. „Auf diese Art und Weise zu verlieren, wenn du sie auf zehn Punkten hältst, tut richtig weh“, sagte Bills-Verteidiger Preston Brown.

Im zweiten Spiel des Tages besiegten die New Orleans Saints die Carolina Panthers 31:26. Saints-Quarterback Drew Brees zeigte mit zwei Touchdown-Pässen eine starke Leistung. Der Hamburger Kasim Edebali (28) kam bei den Saints nicht zum Einsatz. Für die Panthers um Quarterback Cam Newton erwies sich ein Zwölf-Punkte-Rückstand zur Halbzeit (9:21) am Ende als zu viel. „Ich bin frustriert“, sagte der enttäuschte Superstar nach der Niederlage. New Orleans muss am Sonntag bei den Minnesota Vikings antreten.

Vorjahresfinalist Atlanta Falcons trifft am Sonnabend auf die Philadelphia Eagles. Auf die Tennessee Titans wartet Titelverteidiger New England Patriots. Das Team um Star-Quarterback Tom Brady gilt als Favorit auf den Titel.

Die musikalische Untermalung wird US-Superstar Pink leisten. Die Sängerin wird beim Super Bowl am 4. Februar in Minneapolis die amerikanische Nationalhymne singen. Das gab die NFL am Montag bekannt.