Darts-WM

Phil Taylor kündigt Rückzug auf Raten an

Phil Taylor hat zwar 16 WM-Titel gewonnen, mit 56 Jahren will sich die Legende nun aber mehr um seine Enkel kümmern und seltener spielen.

Phil Taylors Einmarsch ist immer noch der Höhepunkt einer jeden WM, es läuft dabei immer der Song „The power“ von Snap

Phil Taylors Einmarsch ist immer noch der Höhepunkt einer jeden WM, es läuft dabei immer der Song „The power“ von Snap

Foto: Alex Pantling / Getty Images

Ein bisschen Unterschied muss schon sein zwischen einem Phil Taylor und der nächsten Generation. Als ihn die jüngeren Spieler kürzlich gefragt hatten, ob er das soziale Netzwerk Snapchat nutze, schaute der beste Darts-Spieler aller Zeiten verdutzt. „Dann fragte ich: „Sprechen wir jetzt mit Krokodilen? Ich habe keine Ahnung, worum es geht““, sagte Taylor. Hype in den sozialen Medien? Das ist nichts für die 56 Jahre alte Legende aus Stoke-on-Trent. „Ich gehe nie auf Twitter oder Facebook. Das macht mein Assistent für mich“, erklärte er dem „Guardian“. Über 300.000 Fans folgen ihm dennoch bei dem Kurznachrichtendienst.

Kaum eine Sportart ist so sehr mit einer Persönlichkeit verknüpft wie Darts mit Taylor. Insgesamt 16 Weltmeister-Titel hat er gewonnen, 14 bei der PDC (Professional Darts Corporation) und zwei bei der BDO (British Darts Organisation). Seit mehr als zwei Jahrzehnten ist der Superstar nur als „The Power“ bekannt, sein Einmarsch bei der WM in den Londoner Alexandra Palace wird zum Song „I’ve got the power“ von Snap so inszeniert wie bei keinem anderen.

So dominant wie in der Vergangenheit ist Taylor längst nicht mehr, Rivalen wie der Niederländer Michael van Gerwen haben ihm den Rang abgelaufen. Bei der WM könnte es zu einem brisanten Aufeinandertreffen der beiden Stars im Halbfinale kommen.

Ein Vierteljahrhundert in der Szene hat Phil Taylor geprägt, in der Zukunft plant er, weniger Turniere zu spielen. „Ich will das jetzt alles genießen und es langsamer angehen“, sagte er. Konkret bedeute das, dass er nur noch „die Events, für die ich mich qualifiziert habe und bei denen ich eingeladen werde“ spielen wolle. „Ich will mich im Herbst meiner Karriere entspannen und mein Leben genießen.“ Taylor sehnt sich nach einem normalen Leben mit Freizeit und Enkeln statt Reisen und Dartpfeilen. „Ich freue mich darauf, dafür bin ich bereit: Ein Leben, in dem ich nicht mehr jede Woche auf den Autobahnen unterwegs bin und ständig in irgendwelchen Hotels übernachten muss, sondern regelmäßig daheim bin“, sagte Taylor.