Tennis

Knittel und Kamke siegen am Rothenbaum

Bastian Knittel und Tobias Kamke haben für einen gelungenen Auftakt der deutschen Tennis-Herren am Hamburger Rothenbaum gesorgt. Der Lübecker Kamke fegte am Montag den Spanier Pere Riba mit 6:1, 6:1 vom Platz und rechtfertigte seine Wildcard bei dem mit 1,15 Millionen Euro dotierten Sandplatz-Turnier

Bastian Knittel und Tobias Kamke haben für einen gelungenen Auftakt der deutschen Tennis-Herren am Hamburger Rothenbaum gesorgt. Der Lübecker Kamke fegte am Montag den Spanier Pere Riba mit 6:1, 6:1 vom Platz und rechtfertigte seine Wildcard bei dem mit 1,15 Millionen Euro dotierten Sandplatz-Turnier. Der Weltranglisten-187. Knittel aus Ditzingen zog durch ein 6:4, 6:3 über den favorisierten Kroaten Ivan Dodig erstmals in die zweite Runde eines 500er-Turniers der ATP-Tour ein. „Das gehört zu den Top-Ereignissen meiner Karriere“, sagte Knittel mit einem „Supergefühl“.

Nächster Gegner des 27 Jahre alten Qualifikanten ist Dodigs Landsmann Marin Cilic. Gegen den einstigen Top-Ten-Spieler ist Knittel wieder krasser Außenseiter. Eine Rolle, die dem sympathischen Schwaben bisher liegt. „Ich freue mich einfach drauf“, sagte Knittel.

Der 25 Jahre alte Kamke bekommt es in Runde zwei mit dem an Nummer sieben gesetzten Argentinier Juan Ignacio Chela zu tun. „Das war eine sehr, sehr gute Leistung“, meinte Kamke nach dem Schnelldurchgang gegen Riba. Turnierdirektor Michael Stich, 1993 bislang letzter deutscher Rothenbaum-Sieger, hatte Kamke eine Wildcard gegeben. „Ich bin bis in die Haarspitzen motiviert“, sagte der Norddeutsche Kamke, der Stich als „Mentor und Vorbild“ bezeichnet.

Insgesamt schlagen acht deutsche Herren im Hauptfeld des ATP-Turniers am Rothenbaum auf. Bei der prestigeträchtigen Traditionsveranstaltung in der Hansestadt wollen Florian Mayer und Co. versuchen, das kollektive Scheitern in Wimbledon und Stuttgart vergessen zu machen. Der Bayreuther Mayer, als Weltranglisten-20. an Nummer sechs gesetzt, steht wie Knittel und Kamke schon in Runde zwei. Die deutsche Nummer 1 hatte zunächst ein Freilos erhalten.

Mayers Davis-Cup-Kollegen Philipp Kohlschreiber und Philipp Petzschner greifen am Dienstag ins Turniergeschehen ein. Der Augsburger Kohlschreiber muss zum Auftakt gegen den kasachischen Vorjahressieger Andrej Golubew ran, der Bayreuther Petzschner will mit einem Sieg über den türkischen Qualifikanten Marsel Ilhan für ein deutsches Zweitrundenduell mit Mayer sorgen.

Bei den starken Auftritten von Knittel und Kamke waren viele Ränge auf dem Centre Court unbesetzt geblieben. Und auch die Gratis-Tickets für das Turniergelände ließ die Zuschauer bis zum Nachmittag nicht in Scharen an den Rothenbaum strömen – wohl auch die Konsequenz für die jüngst enttäuschenden Darbietungen der deutschen Tennis-Herren.