Ernährung

Darum sind Insekten das Nahrungsmittel der Zukunft

In Europa gelten Insektensnacks noch als exotisch. Das ändert sich nun. Vorreiter bei der Speisekarte der Zukunft sind die Niederlande.

Nahrungsmittel der Zukunft

WIR BRAUCHEN ZUKÜNFTIG NACHHALTIGE NAHRUNGSQUELLEN Diese eher ungewöhnlichen Alternativen könnten die Lösung sein. 1. Insekten Sind eine der nachhaltigsten Alternativen zu Fleisch und stecken voller Protein, Mineralien und Vitaminen.

Nahrungsmittel der Zukunft

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Berlin/Rotterdam.  Jedes Jahr wächst die Weltbevölkerung um 83 Millionen Menschen. 2050, so schätzen die Vereinten Nationen, werden 9,8 Milliarden auf der Erde leben. Die Menschheit steht spätestens dann vor einem großen Problem: Wie ernährt man Frauen, Kinder und Männer?

„Wir werden einen Bedarf an 70 Prozent mehr Nahrung haben“, erklärt Wissenschaftler Marcel Dicke von der Universität Wageningen. „Wollen wir auch einen Anstieg des tierischen Eiweißes erreichen, ist dies durch eine Ausweitung der aktuellen Fleischproduktion nicht möglich.“ Das heißt, mit unserer traditionellen Fleischproduktion würden wir am Ende stehen. Es gäbe allerdings Alternativen, so der Forscher, und „eine davon sind Insekten“.

Nach Schätzungen der Welternährungsorganisation FAO ernähren sich weltweit zwei Millionen Menschen von den kleinen Tierchen. 1900 Insektenarten sind essbar. Ganz oben auf der Speisekarte stehen Käfer, Raupen, Bienen, Wespen, Ameisen, Heuschrecken und Grillen. In Europa gelten Insektensnacks noch als exotisch. Das aber könnte sich ändern.

Insekten sind in Europa als Lebensmittel erlaubt

Seit Anfang des Jahres gilt in der Europäischen Union die Novel Food Verordnung Nr. 2015/2283. Die besagt: Insekten sind als Lebensmittel erlaubt. Der Mehlwurm darf nun sowohl am Stück als auch verarbeitet verkauft werden.

Viele Unternehmen stehen in den Startlöchern und sehen ein großes Marktpotenzial. Der Metro-Konzern bietet seit März Würmer-Nudeln an, allerdings zunächst in einer dreimonatigen Testphase und nur in dem Laden „Emmas Enkel“ in der Düsseldorfer Metro-Zentrale.

Dort erhält das neuartige Angebot Zuspruch. Die Kunden seien interessiert an dem neuen Produkt, sagt eine Sprecherin unserer Redaktion. Man müsse man sehen, ob es sich um einmalige Eventkäufer handele oder ob Kunden auch bereit seien, die Nudeln in ihren Ernährungsplan aufzunehmen. „Eine Listung in weiteren Startup-Regalen ist bereits in Planung“, so die Sprecherin.

Bugfoundation verkauft Insekten-Burger

Auch Ikea hat den Markt für sich entdeckt. Im März verkündete das Unternehmen, dass es mit dem Forschungs- und Innnovationslabor Space 10 an einer nachhaltigen Speisekarte arbeitet . Die beliebten Kötbullar werden dabei zu „Neatballs“ aus Mehlwürmern. Bis die Ikea-Kundschaft in den Genuss dieser Fleischbällchen kommt, dürfte es allerdings noch eine Weile dauern – bisher handelt es sich nur um Experimente.

Viel weiter in dem neuartigen Geschäft ist die Bugfoundation aus Osnabrück. Baris Özel und Max Krämer verkaufen seit 2016 in Belgien und seit 2017 in den Niederlanden ihre Burger auf Basis der Buffalowurmlarve. Die haben ein nussiges Aroma, „so Richtung Sonnenblumenöl“, erklärt Özel unserer Redaktion. Dazu kommen ein hoher Anteil an Eiweiß, ungesättigten Fettsäuren, Vitaminen und Mineralstoffen wie beispielsweise Eisen, Magnesium und Zink.

Die kleinen Tierchen liefert Proti Farm aus den Niederlanden. Das Land ist Vorreiter bei der Züchtung von Insekten als Nahrungsmittel. „In den Niederlanden gibt es insgesamt etwa zehn Farmen“, sagt Proti-Farm-Gründerin Heidi de Bruin im Gespräch mit unserer Redaktion.

Keine Hormone oder Antibiotika

Proti Farm züchtet neben dem Buffalokäfer noch neun weitere Insektenarten. Die Larven des Buffalokäfers leben zu Tausenden in kleinen Wannen zusammen. Doch im Vergleich zur Massentierhaltung bei Schweinen würde man keine Hormone oder Antibiotika einsetzen, erklärt de Bruin: „Krankheiten bei den Insekten hatten wir noch nicht.“

Die Niederlande sind einer der größten Insektenproduzenten. „In unserem Land gibt es drei große und mehrere kleine Betriebe. Es entsteht ein neuer landwirtschaftlicher Sektor und die Niederlande nehmen dabei eine Führungsrolle ein“, sagt Wissenschaftler Marcel Dicke. Er beschäftigt sich seit vielen Jahren mit Insekten – für ihn das Nahrungsmittel der Zukunft.

Die Insektenzucht ist nachhaltiger. So braucht man einer Studie der Vereinten Nationen zufolge für ein Kilo Fleisch aus Grillen nur etwa zwei Kilo Futtermittel. Bei Schweinen ist es die vierfache Menge, bei Rindern die zwölffache.

Gleichzeitig produzieren Insekten deutlich weniger CO2 als Kühe oder Schweine. „Wir sorgen für hundertmal weniger Treibhausgase und verbrauchen viel weniger Platz, weil die Zucht auch vertikal stattfindet“, erläutert Bugfoundation-Gründer Baris Özel.

Thailand-Urlaub brachte Bugfoundation-Gründer auf Idee

Selbst die Tötung der Tiere sei moralisch vertretbar. Die Insekten kommen in eine Kältekammer, wo sie in eine Art Schockstarre fallen. „Wenn man die Temperatur dann noch weiter hinunterfährt, sterben sie“, so Özel.

Im Urlaub begegneten die Bugfoundation-Gründer den essbaren Insekten zum ersten Mal. „Max und ich kennen uns seit über 18 Jahren. Als wir zusammen in Thailand waren, haben wir Insekten probiert“, sagt Baris Özel. Max Krämer schrieb dann seine Bachelorarbeit über das Thema – Insekten als Nahrungsmittel der Zukunft. „Da waren wir dann an einem Punkt, wo wir den Geschmack der Insekten aus Asien nach Deutschland holen wollten“, so Özel. Vor dem Markteintritt in Belgien wurde viel geforscht und getüftelt.

Nun steht die Heimat im Fokus. Seit Ende April gibt es in einem Rewe Markt in Aachen „Deutschlands ersten Insektenburger“, wie die Gründer auf ihrer Homepage schreiben. Ab Juni sollen die Patties dann auch bundesweit erhältlich sein. „Wir wollen auch weitere Produkte in Richtung Fleischersatz anbieten. Die kommen Mitte des Jahres auf den Markt in Deutschland“, sagt Özel unserer Redaktion.

Insekten-Startups zielen auf umweltbewusste Kunden

Die Insekten-Startups zielen auf den umweltbewussten Kunden. Viele suchen das Gleichgewicht zwischen Verantwortung für die Gesundheit, Tierliebe und Hunger auf Fleisch. Bereits jetzt isst eine Mehrheit der Deutschen laut einer Forsa-Studie an drei oder mehr Tagen pro Woche kein Fleisch.

Eine Mammutaufgabe für Özel und Krämer wird es allerdings sein, gegen die Berührungsängste der potenziellen Kunden anzukämpfen. Nach einer Umfrage des Meinungsforschungsinstituts YouGov kann sich bislang nur jeder siebte Bundesbürger vorstellen, Insekten zu essen.

Forscher Marcel Dicke sieht eine konstante Steigung in der Akzeptanz von Insekten als Nahrungsmittel. „Wichtig ist, dass Produkte auf den Markt kommen, die der Konsument lecker findet.“

Der Insektenburger der Bugfoundation könnte dabei ein Anfang sein. Mit ihm wolle man den Fleischkonsum nicht ersetzen, so die Osnabrücker. Sie würden Insekten vielmehr als eine Erweiterung der täglichen Ernährung sehen. Ihre Prognose: In fünf Jahren werde es völlig normal sein, dass Kunden in den Supermärkten Produkte aus Insekten kaufen.

Wer Insekten probieren möchte: Hier gibt es ein Rezept für Insektenkuchen zum Nachbacken .

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