Technik

Kampf der Titanen

Apple will Samsung den Vertrieb weiterer Modelle auf dem US-Markt untersagen. Doch die Südkoreaner wollen das verhindern

- Der Kampf der Smartphone-Titanen geht in die nächste Runde: Apple strebt nach dem Erdrutsch-Sieg im US-Patentprozess gegen Samsung ein Verkaufsverbot für acht Smartphone-Modelle an. Doch die Südkoreaner wollen das natürlich unbedingt verhindern. Samsung werde alles versuchen, "damit unsere Geräte im US-Markt verfügbar bleiben", sagte ein Sprecher des Konzerns am Dienstag in Seoul. Welche Mittel Samsung dabei im Einzelnen ergreifen wolle, ließ das Unternehmen offen.

Apple hatte am Montag unter anderem ein Verkaufsverbot für vier Varianten des Smartphones Galaxy S2 beantragt, wie aus Gerichtsunterlagen hervorgeht. Das S2 wurde an der Spitze von Samsungs Modellpalette inzwischen durch das neue Top-Gerät S3 abgelöst. Es ist für Samsung aber immer noch wichtig als günstigere Alternative. Weitere Smartphones, die Apple nun in den USA stoppen will, sind zwei Modelle des Galaxy S sowie das Droid Charge und das Galaxy Prevail.

Die Geschworenen hatten die Verletzung von Apple-Patenten durch insgesamt 28 Samsung-Geräte festgestellt. Viele davon spielen am Markt aber kaum noch eine Rolle, da die Klage aus dem Frühjahr 2011 stammt. Apple behält sich vor, noch weitere Verkaufsverbote zu beantragen. Der US-Konzern will so möglichst schnell seinen Triumph vor dem US-Gericht in San Jose am Freitag in bares Geld und einen nachhaltigen Geschäftsvorteil ummünzen.

"Unternehmen wie Samsung gelten als schnelle Nachahmer und werden von der Industrie anerkannt für ihre Fähigkeit, die neuesten Handytrends schnell umzusetzen und nicht für ihre Fähigkeit, Innovationen einzuführen", schrieben die Analysten von William Blair & Co.

Samsung arbeite jetzt daran, die Funktionen der betroffenen Software-Patente von den Geräten zu entfernen, berichtete das "Wall Street Journal" am Dienstag. Das Problem ist allerdings, dass die Geschworenen bei den sechs Geräten der Galaxy-S-Serie auch mindestens ein Design-Patent des iPhone verletzt sahen. Bislang gehört das neue Samsung-Flaggschiff Galaxy S III nicht dazu. Rechtsexperten zufolge könnte es letztlich trotzdem aus den US-Läden verbannt werden. Die Anhörung ist für den 20. September angesetzt.

Apple hatte sich in dem Prozess bisher nahezu auf voller Linie gegen Samsung durchgesetzt und von den Geschworenen rund 1,05 Milliarden Dollar Schadenersatz zugesprochen bekommen. Die Südkoreaner wollen unterdessen weiterkämpfen. Sie baten Richterin Lucy Koh am Montag, mit dem endgültigen Urteil in dem Prozess zu warten, bis alle Anträge zur Geschworenen-Entscheidung abgearbeitet sind.

Die Samsung-Aktie konnte sich am Dienstag etwas von ihren Vortagesverlusten erholen. Ihr Kurs kletterte leicht. Am Montag war sie um fast acht Prozent eingebrochen. Der Börsenwert des südkoreanischen Elektronik-Riesen war damit um umgerechnet rund zehn Milliarden Euro gefallen. Die Apple-Aktie hatte dagegen zugelegt.

Apple geht auch gegen den Versuch von Samsung vor, den vorläufigen Verkaufsstopp für das Tablet Galaxy Tab 10.1 schnell wieder aufheben zu lassen. Es war das einzige Gerät in dem Verfahren, bei dem die Südkoreaner gut weggekommen waren: Die Geschworenen fanden keine Verletzung des Tablet-Designmusters von Apples iPad durch Samsungs Galaxy Tab. Die Funktionen, die durch Software-Patente abgedeckt werden, könnten von Samsung entfernt werden.

Richterin Lucy Koh hatte im Juni Apples Antrag auf eine Einstweilige Verfügung gegen das Gerät stattgegeben. Samsung hat in seinen neueren Tablet-Modellen das Design bereits so verändert, dass es sich deutlicher von Apples Muster unterscheidet.

Die Geschworenen hatten insgesamt Verletzungen von sieben Apple-Patenten für das iPhone-Design sowie für die Touchscreen-Bedienung festgestellt. Da die Geschworenen teilweise von mutwilligen Patentverletzungen überzeugt waren, kann der Schadenersatz verdreifacht werden. Samsung will versuchen, die Entscheidung der neun Geschworenen zu torpedieren, noch bevor sie von Richterin Koh offiziell bestätigt wird.

Beim selben Gericht läuft noch ein Verfahren mit anderen Apple-Patenten gegen das neuere Samsung-Smartphone Galaxy Nexus. Richterin Koh hält es bereits mit einem vorläufigen Verkaufsverbot vom Markt fern. Bis zum Prozess dürfte es aber noch lange dauern. Derweil arbeiten der kriselnde Handypionier Nokia sowie Microsoft an eigenen Betriebssystemen und suchen Alternativen zu Apple und Android.