Ornithologie

Zaunkönig singt Bach-Kantaten

Forscher entdecken im Gesang eines Vogels Motive großer Komponisten

Studiert Bach, dort findet ihr alles!“, schwärmte einst der deutsche Komponist Johannes Brahms. Dass sich bei Bach jedoch auch Melodien des Flageolettzaunkönigs finden lassen könnten, daran hat Brahms gewiss nicht gedacht. Diese Erkenntnis blieb der Musikwissenschaft bisher verschlossen. Jetzt entdeckten Forscher des Max-Planck-Instituts für Ornithologie im bayerischen Seewiesen, dass dieser im Amazonasgebiet lebende Vogel über ein erstaunliches musikalisches Talent verfügt.

Der Flageolettzaunkönig singt in Tonintervallen, wie sie auch die Grundlage für Tonarten in der abendländischen Musik sind. Die gefiederten Sänger beherrschen dabei perfekte Konsonanzen, beispielsweise Oktaven. Dabei muss indes nicht irritieren, dass die Namen der Wissenschaftler, die uns davon berichten, selber recht wohlklingend sind: Emily Doolittle und Henrik Brumm.

Sie entdeckten, dass es im Gesang der Flageolettzaunkönige Passagen gibt, die Motiven in den Werken von Johann Sebastian Bach und Joseph Haydn verblüffend ähneln. Kein Wunder, dass die Vögel in der Mythologie der Einheimischen in Südamerika eine große Rolle spielen.

Die Flageolettzaunkönige singen „gut zueinanderpassend, ruhig und stabil klingend“, schreiben die beiden Wissenschaftler in ihrer Studie. „Das bedeutet allerdings nicht, dass ein Flageolettzaunkönig in einer bestimmten Tonart singt, so wie es ein Mensch tun würde“, erklärt die Musikwissenschaftlerin Emily Doolittle. Gleichwohl führt die Vorliebe der Vögel für perfekte Intervalle dazu, das ihr Gesang von menschlichen Ohren so empfunden wird, „als ob sie einer Tonleiter folgen“.

Überzeugen Sie sich selber vom Talent des Flageolettzaunkönigs: www.youtube.com/watch?v=vvZVcvxmOgo