Gesundheit

Tödlicher Geburtstag

Das Risiko, am eigenen Ehrentag zu sterben, ist besonders hoch

- Der schönste Tag im Jahr ist der Geburtstag: Die Lieben kommen vorbei, es gibt Geschenke, gutes Essen und Torten. Wie traurig ist da die Erkenntnis, die Forscher der Universität Zürich nun verkünden: An ihrem eigenen Geburtstag sterben Menschen besonders häufig. Das konnten Vladeta Ajdacic-Gross und ihr Team nach der Auswertung der Sterbedaten von mehr als zwei Millionen Personen zeigen. Das Risiko, am Geburtstag zu sterben, ist demnach besonders durch Stürze erhöht, schreiben sie in den "Annals of Epidemiology".

Bislang war es nicht so klar, dass das Risiko, am Geburtstag zu sterben, deutlich erhöht ist. Doch offenbar ist es um immerhin 14 Prozent wahrscheinlicher, an diesem Tag das Zeitliche zu segnen, als an jedem anderen Tag . Bei Frauen über 60 Jahren ist die Wahrscheinlichkeit sogar noch ein wenig höher als im Gesamtdurchschnitt. Herzinfarkte sind an Geburtstagen um 18,6 Prozent häufiger als an anderen Tagen. Bei Frauen ist das Risiko für einen Hirnschlag erhöht, und zwar um 21,5 Prozent. Das Risiko, an Krebs zu sterben, ist um zehn Prozent höher als sonst.

Für Männer ist am Geburtstag sogar das Risiko größer, an einem gewaltsamen Tod zu sterben. So ist ein Selbstmord am Geburtstag um 35 Prozent wahrscheinlicher; tödliche Unfälle ereignen sich zu 29 Prozent häufiger. Die Männer sterben jedoch nicht an Verkehrsunfällen oder Vergiftungen, sondern an Stürzen. Die plausibelste Erklärung für diese Unfälle und Selbstmorde an Geburtstagen ist, dass Alkohol im Spiel war.

Ajdacic-Gross versucht auch, die Ergebnisse zu erklären: Denn am Geburtstag ist - eben weil alle Lieben kommen und es ein perfekt organisierter Tag sein soll - der Stress deutlich erhöht. Das könne den Tod mit verursachen. Um den nächsten Geburtstag also unbeschadet zu überstehen, gibt es einen klaren Rat: Nur nicht stressen lassen!