Meteorit

Invasion vom Mars

Rund 40 Meteoriten gehen jährlich über Deutschland nieder. Die meisten von ihnen sind klein und unscheinbar. Doch zu Berühmtheit hat es in dieser Woche ein sieben Kilogramm schwerer Meteorit gebracht, der am 18. Juli 2011 über der Wüste Marokkos niederging, östlich von Tata.

Nach umfangreichen Analysen sind Forscher der US-Gesellschaft für Meteoriten zu dem Schluss gelangt, dass dieser Stein vom Mars stammt. Der Kurator der Universität von New Mexico, Carl Agee, stellte fest, dass die Zusammensetzung des in Marokko gefundenen Meteoriten mit der früher gefundener Brocken vom Roten Planeten übereinstimmt. Der Stein wurde also vermutlich durch einen Meteoriten auf dem Mars losgeschlagen und auf einen Kurs zur Erde katapultiert - gleichsam wie kosmisches Billard.

Die Bedeutung ist groß, denn es ist erst das fünfte Mal, dass ein Meteorit vom Mars beim Hinabstürzen auf die Erde beobachtet und kurz darauf geborgen werden konnte. Überdies ist es der größte Brocken - alle anderen wiegen weniger als ein Kilogramm. Im Jahre 1984 wurde in der Antarktis ein knapp zwei Kilogramm schwerer Meteorit gefunden, den man 1993 als Marsgestein erkannte. Nasa-Forscher glaubten, in diesem Stein Bakterien-Fossilien entdeckt zu haben. Das entpuppte sich dann später doch eher als Wunschdenken.