Datumsgrenze

Die Insel, die heute schon Silvester feiert

In Samoa ticken die Uhren anders. Klar, die Pazifikinsel liegt direkt an der Datumsgrenze, sozusagen am östlichen Rand. Doch das hat sich mit dem heutigen Tag geändert.

Die Samoaner sind gestern an einem Donnerstagabend ins Bett gegangen. Doch sie wachen heute schon am Sonnabend auf. Der Freitag ist einfach weggefallen, und heute Abend wird bereits Silvester gefeiert. Der Grund: Das Land handelt viel mit Neuseeland und Australien, und deshalb hatte sich Ministerpräsident Tuilaepa Malielegaoi zu einem radikalen Schritt entschlossen. Er hat Samoa in eine andere Zeitzone verlegt. Der Ruck nach Westen über die Datumsgrenze führt dazu, dass die Samoaner einen ganzen Tag verloren haben.

Damit wird ein alter Zustand wiederhergestellt. 1892 bewog ein amerikanischer Geschäftsmann die Insulaner unter Verweis auf wirtschaftliche Vorteile, nach Osten zu wechseln. Damals sei das sinnvoll gewesen, so Malielegaoi. Bislang vermarktete sich Samoa als Ort, an dem weltweit zuletzt die Sonne untergeht. Jetzt kann der Pazifikstaat als einer der ersten das neue Jahr feiern.

Aber die Inselbewohner sind radikale Wechsel gewöhnt. Bereits 2009 wurde der Rechtsverkehr von einem Tag auf den anderen abgeschafft und durch den in Großbritannien und Australien gültigen Linksverkehr ersetzt, damit die Samoaner in Australien gekaufte Autos auch in der Heimat fahren können.