Champions-League

„Der trifft doch keinen Möbelwagen“

Weil er keine Tore erzielt, ist Mario Balotelli beim FC Liverpool zur Lachnummer geworden. Heute gegen Real Madrid

30 Schüsse auf das gegnerische Tor hat Mario Balotelli in seinen sechs Einsätzen in der englischen Premier League bisher für den FC Liverpool abgegeben – getroffen hat der exzentrische Stürmer nicht. Vor dem Champions-League-Duell der Reds mit Real Madrid am Mittwoch an der Anfield Road (20.45 Uhr/Sky) wächst deswegen auch die Kritik am als Nachfolger von Torjäger Luis Suarez verpflichteten Italiener. Suarez – mittlerweile beim FC Barcelona – hatte Liverpool in der Meisterschaft mit 31 Toren in der vergangenen Saison beinahe alleine auf den zweiten Tabellenplatz geschossen.

Balotteli hinkt den Erwartungen weit hinterher. Am Sonntag vergab der 24 Jahre alte Profi im Auswärtsspiel bei den Queens Park Rangers auch noch eine riesengroße Möglichkeit vor dem leeren Tor. Mit diesem Fehlschuss machte er sich zum Gespött. Die Häme war groß für einen Fußballprofi, der in den vergangenen Monaten zu einer Lachfigur geworden ist. „Der trifft doch keinen Möbelwagen“, schimpften die Fans. Der „Daily Mirror“ nannte zudem fünf Gründe, warum Balotelli derzeit der schlechteste Stürmer der Liga ist und rieb ihm auch noch unter die Nase, dass 43 andere Stürmer immerhin mindestens schon einmal getroffen haben.

Auch in Spanien gab es für Mario Balotelli auf den Deckel. Das Madrider Sportblatt „Marca“ schreibt: „Balotelli – der schlechteste Stürmer in Europa: In den fünf großen europäischen Ligen gibt es keinen Angreifer, der so häufig erfolglos auf das gegnerische Tor geschossen hat.“ Wegen der anhaltenden Formschwäche wurde der Stürmer zuletzt auch nicht für die italienische Nationalmannschaft berücksichtigt. Sein bisher einziges Tor für Liverpool erzielte er beim 2:1 in der Königsklasse gegen Außenseiter Ludogorets.

Liverpools Coach Brendan Rodgers nahm Balotelli bisher in Schutz. „Er braucht Zeit“, sagte der Trainer über den 20-Millionen-Euro-Transfer. „Die Kritik ist unfair. Jeder sieht ihn als einen direkten Ersatz für Luis, ich habe aber schon vorher gesagt, dass Luis nicht zu ersetzen ist“, kommentierte Rodgers. Doch auch der Coach braucht Tore von Balotelli. In der Liga hat Liverpool schon neun Punkte Rückstand auf Spitzenreiter FC Chelsea. In der Königsklasse würde den Reds nach einem Sieg und einer Niederlage ein Erfolg gegen Madrid gut tun.

Balotelli weiß um sein Problem. „Ich muss öfter in den Strafraum kommen. Das mache ich nicht oft genug, aber daran arbeite ich. Ich war bislang nie ein echter Strafraumstürmer, ich war immer eher jemand, der sich über den ganzen Platz bewegt“, sagte der Angreifer kürzlich. Nicht einmal in den sozialen Netzwerken, in denen Balotelli in den vergangenen Jahren wie kaum ein anderer Fußballprofi seinen Personenkult vorangetrieben hat, kommt er noch groß zur Geltung. Vor wenigen Wochen wurde er bei Twitter für einen Tweet abgewatscht. Obwohl er selbst mit Liverpool verloren hatte, hatte er sich über eine Niederlage von Manchester United lustig gemacht. Seitdem hält sich Balotelli bei Facebook, Instagram und Twitter, wo ihm rund 3,24 Millionen Menschen folgen, merklich zurück.

Bei Real Madrid produziert dagegen Angreifer Cristiano Ronaldo Tore wie am Fließband. In sieben Liga-Spielen hat er schon 15 Treffer erzielt. Und der Portugiese hat mit Liverpool noch eine Rechnung offen: Er spielte mit Manchester United fünfmal an der Anfield Road, traf dort aber nie. Auch Real hat in der Champions League gegen die Reds eine verheerende Bilanz: drei Spiele, drei Niederlagen, kein einziges Tor. Das große Thema bei den Madrilenen ist aber der Ausfall von Gareth Bale wegen einer Muskelverletzung. Wie der spanische Verein mitteilte, wird Bale wegen einer Oberschenkelverletzung in seinem rechten Bein für etwa zwei Wochen ausfallen. In Madrid wurde erwartet, dass für Bale der Mittelfeldspieler Isco in die Startelf rücken würde. Ein kleiner Trost für Balotelli. Auch Isco hat in dieser Saison erst einmal getroffen.