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Die Medal of Freedom: Nach Kohl bekommt Merkel als zweite Deutsche die Freiheitsmedaille

Orden Die Medal of Freedom, die Freiheitsmedaille, ist die höchste zivile Auszeichnung der Vereinigten Staaten. Der Orden in Form eines fünfzackigen goldenen Sterns wird seit 1945 an Menschen verliehen, die sich in besonderer Weise für die Interessen der USA, den Weltfrieden oder für bedeutende kulturelle oder sonstige Belange eingesetzt haben.

DDR Bei der offiziellen Verleihung am 15. Februar, an der Merkel nicht teilnahm, würdigte Obama, die in der DDR aufgewachsene Merkel habe selbst Hürden überwunden, um schließlich die erste ostdeutsche und erste deutsche Kanzlerin überhaupt zu werden. "Für Amerika gehören Merkel und das Land, das sie vertritt, zu unseren engsten Verbündeten", sagte Obama.

Preisträger Merkel ist die zweite Deutsche, die den Preis bekommt. Ex-Kanzler Helmut Kohl hatte ihn 1999 erhalten. Auch die Schauspielerin Marlene Dietrich wurde 1947 mit dem Orden ausgezeichnet, damals hatte die gebürtige Deutsche aber schon die amerikanische Staatsbürgerschaft angenommen. Zu den jüngsten Preisträgern gehörte der frühere US-Präsident George H.W. Bush, dem Obama für insgesamt 70 Jahre Dienst für sein Land dankte.