Archäologie

Archäologen finden Palast aus der Zeit König Davids

Befestigungsmauer und Speicher entdeckt

Zwei königliche Gebäude aus dem 10. vorchristlichen Jahrhundert haben israelische Archäologen südwestlich von Jerusalem entdeckt. Wie die israelische Antikenbehörde berichtete, handelt es sich bei den Grabungsfunden um die größten bekannten Gebäude im Königreich Juda aus dieser Zeit. Der verantwortliche Archäologe Josef Garfinkel identifizierte eines der Gebäude als Palast des Königs David.

Nach Aussage der Archäologen der Hebräischen Universität in Jerusalem handelt es sich um den ersten Palastbau, der sich eindeutig dem frühen 10. Jahrhundert zuordnen lasse. Der Palast liege in Khirbet Qeiyafa (Elah-Festung) im Elah-Tal 30 Kilometer von Jerusalem, strategisch günstig im oberen Teil der Stadt. Ein Großteil des 1000 Quadratmeter Fläche umfassenden Palastbaus wurde nach Angaben der Antikenbehörde im vierten Jahrhundert beim Bau eines befestigten Bauernhauses zerstört.

Gefunden wurden demnach eine 30 Meter lange, den Palast umgebende Mauer sowie ein Zugangstor im Süden. Ein zweites, von Säulen getragenes Gebäude von 15 mal sechs Metern befinde sich im Norden der Stadt. Nach Ansicht der Forscher handelt es sich um ein königliches Lager für in Form von Naturalien abgelieferte Steuern. Darin habe man Hunderte Lagergefäße gefunden, die entsprechend der über Jahrhunderte üblichen Praxis des Königreichs Juda mit offiziellen Siegeln versehen seien.

Die Antikenbehörde sieht in den Funden einen Beleg für „die Existenz des Königreichs, das Verwaltungszentren an strategischen Orten zu errichten wusste“. Gemeinsam mit der israelischen Natur- und Parkbehörde wolle sich die Behörde dafür einsetzen, das Grabungsgebiet zum Nationalpark zu erklären und den geplanten Bau eines neuen Wohngebietes in der Nähe zu verhindern.

An der Stelle graben Archäologen seit sieben Jahren. Die Arbeiten werden nach Angaben der Antikenbehörde derzeit abgeschlossen. Die 2,3 Hektar große Elah-Festung gilt als die älteste befestigte Stadt aus biblischer Zeit. Die Stadt lag an der Grenze zwischen dem judäischen Königreich und dem Land der Philister, nur eine Tagesreise von Jerusalem entfernt. Im Elah-Tal soll auch der Kampf Davids gegen Goliath stattgefunden haben. Heute liegt die Festung auf halber Strecke zwischen Tel Aviv und Jerusalem.