Zeremonie

König Richard III. in Kathedrale von Leicester beigesetzt

In Leicester haben am Donnerstagmittag die Feierlichkeiten zur Beisetzung der sterblichen Überreste von König Richard III. (1483-1485) begonnen.

Den Gottesdienst in der Kathedrale der südenglischen Stadt leitete Anglikaner-Primas Justin Welby. Zu den Teilnehmern der Zeremonie gehörte die Schwiegertochter der Queen und Ehefrau von Prinz Edward, Sophie Countess of Wessex. Schauspieler Benedict Cumberbatch, ein entfernter Nachfahre des Königs, trug während der Feier ein Gedicht der Lyrikerin Carol Ann Duffy vor.

Die Gebeine von Richard waren 2012 unter einem Parkplatz im nahe gelegenen Bosworth gefunden worden, wo der König 1485 in der Schlacht sein Leben verlor. Die Beisetzung in der anglikanischen Kathedrale findet nach mittelalterlichem Ritus statt – Richard III. starb vor der Reformation als Katholik.

Seit Sonntag, als der Leichnam in einer Trauerprozession von Bosworth nach Leicester überführt wurde, haben Tausende Engländer an den Gedenkveranstaltungen teilgenommen. Etwa 35.000 Menschen säumten die Straßen, um den Trauerzug von der Universität Leicester zur Kathedrale zu sehen. Tausende bildeten an den Folgetagen lange Schlangen und warteten stundenlang, um in der Kathedrale einen Blick auf den Aufgebahrten werfen zu können.

Bereits am Montagabend hatte der Erzbischof von Westminster, Kardinal Vincent Nichols, eine Gedenkmesse in der Dominikanerkirche Holy Cross in Leicester gefeiert. In seiner Predigt bemühte sich der Vorsitzende der Bischofskonferenz von England und Wales um eine Korrektur der Negativurteile über Richard. Nichols, der bei dem Gottesdienst historische Messgewänder des Königshauses der Plantagenet (1154-1399/1485) trug, sagte, der Nachhall von Jahrhunderten zu Richards Tod in der Schlacht von Bosworth sei förmlich bis heute zu vernehmen.