Justiz

Prozess gegen Gangster-Legende Bulger

2007 diente „Whitey“ als Inspiration zum Hollywood-Film „The Departed“

In Boston hat der mit Spannung erwartete Prozess gegen den US-Gangsterboss James „Whitey“ Bulger begonnen. Der 83-Jährige erschien am Dienstag frisch rasiert und mit Hemd und Jeans im Gericht der Ostküstenstadt. Zunächst werden nun 18 Geschworene ausgewählt, was mehrere Tage in Anspruch nehmen dürfte. Die Eröffnungsplädoyers sind für kommenden Montag geplant, der Prozess könnte bis in den September gehen.

Bulger soll in den 1970er- und 1980er- Jahren eine Verbrecherbande angeführt haben und für 19 Morde sowie Erpressung und Geldwäsche verantwortlich sein. Nach 16 Jahren auf der Flucht war er im Juni 2011 in Kalifornien festgenommen worden, wo er unter falschem Namen mit seiner langjährigen Lebensgefährtin lebte. Die Polizei beschlagnahmte in der Wohnung etwa 800.000 Dollar in bar und ein Arsenal an Waffen. Die Lebensgefährtin wurde 2012 zu acht Jahren Haft verurteilt, weil sie den Flüchtigen deckte. Für den entscheidenden Tipp zum Versteck Bulgers soll es wohl zwei Millionen Dollar gegeben haben, berichtete der „Boston Globe“.

Im Prozess gegen Bulger sollen etwa 80 Zeugen befragt und rund 1000 Beweisstücke präsentiert werden. Ein zentrales Thema wird die Beziehung des Gangsterbosses zur Bundespolizei FBI und zum Justizministerium sein. Das FBI hatte eingeräumt, dass Bulger zwischen 1975 und 1990 als Informant der Ermittlungsbehörden tätig gewesen sei. Auch ein früherer FBI-Direktor soll vor Gericht erscheinen. Allerdings hätten Bulgers Anwälte bereits verneint, dass ihr Klient FBI-Informant gewesen sein soll.

Der Gangster diente im Kinofilm „The Departed“ der Figur von Hollywoodstar Jack Nicholson als Inspiration, der darin den Mafiachef Frank Costello spielt. Dieser schleust in dem Streifen mehrere seiner Leute zur Informationsbeschaffung in die Polizei in Massachusetts ein. Der Thriller, in dem auch die Hollywoodstars Leonardo DiCaprio und Matt Damon Hauptrollen spielen, wurde 2007 mit dem Oscar ausgezeichnet.