Massenkarambolage in Großbritannien

"Grauenhafte Szenen" auf der Autobahn bei Taunton

Bei einer Massenkarambolage mit 27 Fahrzeugen im Südwesten Englands sind mindestens sieben Menschen getötet und 51 weitere verletzt worden. Es sei davon auszugehen, dass noch immer Menschen in ihren Autos eingeschlossen seien, teilte die Polizei am Samstag mit.

Der Unfall ereignete sich am Freitagabend auf der Autobahn M5 bei Taunton bei dichtem Nebel und nasser Fahrbahn. Das Fernsehen zeigte Bilder von brennenden Autos und Lastwagen, die teilweise auf die Seite gekippt waren. Etwa 50 Feuerwehrleute versuchten Autofahrer zu befreien, die in den Wracks ihrer Fahrzeuge eingeschlossen waren. "Die Einsatzkräfte sahen sich bei ihrem Eintreffen einer sehr, sehr schwierigen Situation ausgesetzt", sagte der Polizeibeamte Anthony Bangham dem Rundfunksender BBC. Nahezu alle Fahrzeuge seien in Flammen aufgegangen, einige komplett ausgebrannt.

Augenzeugen berichteten von Explosionen, herumliegenden Trümmerteilen und Todesopfern. Sie habe von ihrem Haus aus eine "Feuerwand von etwa 200 Metern" gesehen, sagte die Anwohnerin Bev Davis. "Alles, was wir hören konnten, waren Hupen, und dann schossen die Flammen in die Höhe, und die Geräusche waren schrecklich." Auch der Autofahrer Paul O'Connor sprach von "grauenhaften" Szenen. "Ich habe so etwas noch nie erlebt, ich konnte Menschen sehen, die am Straßenrand lagen", sagte er dem Sender Sky News. Mindestens zehn Menschen seien "äußerst schwer verletzt" worden. Dem Automobilverband zufolge war es der schwerste Unfall in Großbritannien seit zwei Jahrzehnten. Der letzte vergleichbare Unfall habe sich im März 1991 ereignet, als auf der Autobahn M4 51 Fahrzeuge in eine Massenkarambolage verwickelt waren, sagte Verbandpräsident King. Damals kamen zehn Menschen ums Leben. Das große Feuer sei vermutlich durch die Benzintanks ausgelöst worden, erklärte ein Sprecher der Feuerwehr. Mindestens zwei Lastwagen hätten offenbar große Mengen Benzin transportiert. Das Feuer wurde erst nach Stunden gelöscht, erst am späten Abend war die Autobahn frei.