Medizin

Autismus: Ein Fall in der Familie erhöht das Risiko

Das Risiko, dass ein Kind von Autismus betroffen ist, wenn bereits eines seiner älteren Geschwister diese Entwicklungsstörung aufweist, ist deutlich größer als bisher angenommen.

Eine veröffentlichte Studie der Universität von Kalifornien kommt zu dem Ergebnis, dass das Risiko bei knapp 19 Prozent anstatt wie bisher angenommen bei drei bis zehn Prozent liegt. Bei Jungen liegt das Autismus-Risiko demnach sogar bei 26 Prozent - und steigt auf über 32 Prozent, wenn zwei oder mehr ältere Geschwister bereits davon betroffen sind. Die Forscher um die Professorin für Psychiatrie und Verhaltenswissenschaften, Sally Ozonoff bestätigten in ihrer Studie, dass rund 80 Prozent aller autistischen Kinder Jungen sind. Für die Studie, die in der Onlineausgabe der US-Fachzeitschrift "Pediatrics" erscheint, untersuchten sie 664 Kinder im Alter unter acht Monaten und verfolgten ihre Entwicklung bis zum Alter von drei Jahren, wenn sie auf Autismus getestet werden. Nach Angaben von Ozonoff gibt es bisher keine Studie, die das Risiko von Autismus in einer Familie so hoch ansetzt. Autismus ist eine Entwicklungsstörung, die in den ersten drei Lebensjahren beginnt. Sie betrifft die Fähigkeit der Kinder zum Denken, Lernen und zur sozialen Interaktion und Kommunikation. Nach Angaben des US-Zentrums für die Kontrolle von Krankheiten (CDC) ist von hundert in den USA geborenen Kindern eins von Autismus betroffen.