Das Model und der Präsident

First Lady Melania Trump – Wer ist die Frau an Trumps Seite?

Melania Trump wird die neue First Lady der USA werden. Auf viele wirkt sie roboterhaft. Wer ist die Frau an Donald Trumps Seite wirklich?

Melania Trump ist die Frau an Donald Trumps Seite

Melania Trump ist die Frau an Donald Trumps Seite

Foto: Future Image / imago

Selten wohl haben die Amerikaner so wenig über ihre nächste First Lady gewusst wie über Melania Trump. Nicht Melania, das Ex-Model, die 1,80 Meter große brünette Schönheit mit den hohen Wangenknochen, auch nicht Melania, die Gattin eines Multimilliardärs in schicken Kleidern und mit Chauffeur. Es ist Melania, der Mensch, der weiter im Verborgenen geblieben ist, auch jetzt noch, nach dem Ende des aufwühlendsten Wahlkampfes in der jüngeren US-Geschichte.

Viel hat man von der 46-jährigen gebürtigen Slowenin im Zuge der Kampagne ihres Mannes Donald nicht gehört. Ein Auftritt auf dem Parteitag der Republikaner im Juli geriet zur Blamage, ganze Passagen ihrer Rede waren aus einer früheren Ansprache von Michelle Obama, der Ehefrau Barack Obamas abgekupfert. Danach sah man Melania nur gelegentlich, etwa am Rande der Fernsehduelle zwischen ihrem Mann und der Demokratin Hillary Clinton.

Sie zeigt selten, was sie wirklich fühlt

Doch ab und zu kam sie nicht daran vorbei, sich zu Schlagzeilen um Donald zu äußern, etwa, als das Video von 2005 publik wurde, in dem er sich vulgär über Frauen ausließ. Damals waren beide schon verheiratet.

Hat es ihr nicht sehr wehgetan, davon zu erfahren? Wenn es so war, hat sie nichts davon nach außen dringen lassen. So ist Melania: Sie zeigt selten, was sie wirklich fühlt. Mal ein unbändiges Lachen oder funkensprühender Zorn? Das kennt die Öffentlichkeit von ihr nicht.

Kritik an ihrem 24 Jahre älteren Mann klang allenfalls mal ganz leise an, dann, wenn es praktisch nicht anders ging – Obszönitäten über Frauen lassen sich schließlich von einer loyalen Ehefrau nur schwer verteidigen.

Loyal bis ins Roboterhafte

Und loyal hat sich Melania Trump im Wahlkampf gezeigt, oft bis ins Roboterhafte. Kaum etwas wirklich Persönliches über sich selber oder eine Anekdote über ihren Mann, die ein etwas milderes Bild von ihm zeichnen könnte. Wie lebt man mit einem Mann wie Donald Trump? "Er ist sehr klug und charmant, wir haben eine großartige Energie zwischen uns." Oder: "Wir sind beide sehr unabhängig (...). Ich sage ihm, wenn ich nicht mit ihm übereinstimme. Manchmal hört er zu, manchmal aber auch nicht." Immer elegant-poliert, selten ganz spontan oder gar witzig.

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Aus Melanija Knavs wurde Melania Knauss

Gut erzogen, reserviert – so war sie schon als Kind, wie ehemalige Klassenkameradinnen in Sevnica (heute Slowenien, damals Teil des kommunistischen Jugoslawiens) dem Sender CNN sagten. Geboren wurde sie am 26. April 1970 als Melanija Knavs, woraus dann Melania Knauss wurde. Ihre Eltern leben heute mit den Trumps im Trump Tower in New York.

Melania flunkerte über ihre Biografie

Ein Fotograf entdeckte sie im Alter von 16 oder 17 – genau weiß man das nicht. Manches in den biografischen Angaben über Melania ist unscharf oder gar widersprüchlich. Sie behauptete später etwa, sie habe einen Uni-Abschluss, aber Journalisten fanden heraus, dass sie ihr Studium (Architektur und Design) in Ljubljana zugunsten ihrer Modelkarriere abbrach.

Hochzeit im 100.000-US-Dollar-Kleid

1996 wechselte sie nach New York, arbeitete mit bekannten Fotografen und landete im Laufe ihrer Karriere auf den Titelseiten von Magazinen wie "Harper's Bazar", "Vanity Fair", "GQ" und "Sports Illustrated".

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Ihren späteren Mann Donald lernte sie 1998 auf einer Party der Fashion Week in New York kennen. 2005 gab es eine rauschende Hochzeit in Palm Beach (Florida), die Braut trug nach Medienberichten ein 100.000 US-Dollar teures Kleid von Dior. 2006 kam der gemeinsame Sohn Barron zur Welt, im selben Jahr wurde Melania US-Staatsbürgerin.

Ist Trumps Frau das Heimchen hinterm Herd?

Sie hat sich nach eigenen Angaben bisher in Vollzeit um den Sprössling gekümmert – ohne Kindermädchen, wie es hieß. Sie sei eine "wunderbare Mutter", schwärmte Ehemann Donald im Wahlkampf wiederholt.

Melania, die eine Beautyline und über einen Homeshopping-Sender eine Schmuckkollektion vertreibt, soll fünf Sprachen beherrschen, darunter Deutsch. Englisch spricht sie mit einem starken Akzent. Die Amerikaner erhalten mit ihr die erste First Lady, die in einem kommunistischen Land geboren wurde und nach Louisa Adams (1775 bis 1852) die zweite, die nicht in den USA zur Welt kam. Zu ihrer etwaigen Rolle im Weißen Haus sagte sie vor der Wahl: "Ich werde eine Anwältin von Frauen und Kindern sein." Unter anderem wolle sie gegen Online-Mobbing kämpfen.

Melania als Anwältin für Mobbing-Opfer

Insgesamt beklagte sie, "dass unsere Kultur zu rau und gemein geworden ist" – merkwürdig anmutende Worte aus dem Mund einer Frau, deren Mann doch im Wahlkampf ganze Bevölkerungsgruppen beleidigt hat . Aber so ist das – wohl nicht immer fair – mit Melania Trump: Man misst sie, jedenfalls bisher, viel an dem, was ihr Mann ist und sagt – weil man so wenig über sie weiß.

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