USA

Abgefangener Brief an Obama enthielt Gift Rizin

Ein an US-Präsident Barack Obama adressierter Brief mit dem Gift Rizin konnte noch rechtzeitig abgefangen werden. Die Sicherheitslage in den USA ist äußerst angespannt.

Foto: JEWEL SAMAD / AFP

Die US-Behörden haben einen an Präsident Barack Obama adressierten Brief mit einer verdächtigen Substanz abgefangen. Laut dem FBI wurde der Brief an Obama inzwischen positiv auf das Gift Rizin getestet.

Der Umschlag sei am Dienstag bei einer Kontrolle in einer Poststelle außerhalb des Weißen Hauses in Washington entdeckt worden, teilte der für den Schutz des Präsidenten zuständige Secret Service am Mittwoch mit. Ob es sich bei der Substanz um Gift handelt, war zunächst unklar.

Erst kurz zuvor Brief an Senator abgefangen

Rizin ist einer der giftigsten Eiweißstoffe, die in der Natur vorkommen. Inhalliert können schon geringste Mengen einen Erwachsenen töten. Bereits am Dienstag war bekannt geworden, dass ein an einen republikanischen Senator adressierter Brief entdeckt wurde, der ebenfalls Rizin enthielt.

Der Umschlag mit dem Gift war bei einer Kontrolle in einem Postamt im US-Staat Maryland nahe Washington abgefangen worden, bevor er das Hauptstadtbüro des Republikaners Roger Wicker aus dem Bundesstaat Mississippi erreichte.

Schon wenig später hatte man einen Verdächtigen im Visier, wie die Senatorin Claire McCaskill erklärte. Der Brief sei von einer Person geschickt worden, die immer wieder an Abgeordnete schreibe.

Sicherheits-Lage in den USA äußerst angespannt

In den USA ist die Lage nach dem Anschlag in Boston mit drei Toten und mehr als 170 Verletzten angespannt. Die nun entdeckten Briefe mit giftigem Inhalt erinnern an ähnliche Fälle im Jahr 2001.

Nach den Terroranschlägen vom 11. September hatten damals Briefe mit Milzbrand-Bakterien an Politiker Angst und Schrecken verbreitet. Fünf Menschen starben.

Ein vermuteter Zusammenhang mit den Anschlägen auf das World Trade Center konnte auch damals nicht bewiesen werden. Stattdessen wurde ein US-Wissenschaftler als Einzeltäter verdächtigt. Der Mann nahm sich schließlich das Leben.