US-Wahlkampf

TV-Duell gegen Obama – „Romney war so gut wie nie“

Der US-Präsidentschaftskandidat Mitt Romney hat in seinem ersten TV-Duell einen starken Auftritt hingelegt. Obama dagegen wirkte müde.

Foto: RICK WILKING / AFP

Blitzschnell verschwand US-Präsident Barack Obama von der Bühne an diesem für ihn eher unerfreulichen Abend in Denver. Sein Herausforderer Mitt Romney blieb noch ein wenig, scherzte mit seinen engen Beratern und seiner Ehefrau Ann herum. Er fühlte sich sichtlich wohl am Ort seines bisher erfolgreichsten Wahlkampfauftritts. Gerade hat er seinen Kontrahenten im Kampf ums Weiße Haus eineinhalb Stunden in die Mangel genommen. Erfolgreich, wie selbst viele Demokraten nach dem ersten Rededuell beider Kontrahenten am Mittwochabend eingestanden.

Ständig schaute der Präsident nach unten

„Romney war so gut wie nie“, sagte der schwarze Bürgerrechtler Al Sharpton ein wenig zerknirscht nach dem Schlagabtausch. Und der lässt normalerweise nie ein einziges gutes Haar an dem Republikaner. Doch auch Sharpton konnte seine Verwunderung darüber nicht verhehlen, wie kraftlos und defensiv der mächtigste Mann der Welt bei einem seiner wichtigsten Tests vor der Wahl am 6. November wirkte. Ständig schaute der Präsident nach unten. Sein Lächeln wirkte seltsam unsicher, gar nicht so strahlend wie sonst. Es waren nicht seine Antworten, die viele Zuschauer irritierten. Es war die müde Art, sie vorzutragen.

Von der ersten Minute auf Angriff

Ganz anders Romney. Von der ersten Minute an griff er Obama und dessen Bilanz in den vergangenen vier Jahren an. „Er erdrückt die Familien in der Mittelschicht“, sagte der Multimillionär und zählte seine Anklagepunkte auf wie ein Staatsanwalt: „Die Benzinpreise haben sich unter dem Präsidenten verdoppelt. Strom wurde teurer. Lebensmittelpreise stiegen. Die Gesundheitskosten wurden pro Familie um 2500 Dollar höher.“ Gegen Romneys scharfe Formulierungen und klare Aussagen richtete Obama kaum etwas aus. „Starker Angriff, schwache Verteidigung“, titelte die „Chicago Tribune“ hinterher im Internet.

Romney gewinnt laut Umfragen

So sehen es offenbar auch die Fernsehzuschauer – zwischen 40 und 60 Millionen Amerikaner könnten nach Vorabschätzungen das Duell verfolgt haben. Laut dem Sender CBS, der schnell eine repräsentativen Telefonumfrage mit unentschlossenen Wählern durchführte, sagten 46 Prozent, Romney habe die Debatte gewonnen. 22 meinten, Obama sei als Sieger von der Bühne gestürmt. Der Rest spricht von Unentschieden. Vor allem aber meinte die Mehrheit, ihre Meinung über Romney habe sich verbessert. Selbst Obamas Sprecherin Jennifer Psaki meinte hinterher: „Romney hat Punkte im Stil gewonnen. Er war vorbereitet“.

Nur 25 Prozent der insgesamt 430 Befragten hielten den Amtsinhaber Barack Obama für überzeugender, berichtete der US-Fernsehsender CNN am Mittwochabend (Ortszeit) unter Berufung auf eine eigene, nicht repräsentative Erhebung.

Die Umfrage war direkt im Anschluss an das TV-Duell gemacht worden. Sie berücksichtigt nur die Meinung von Personen, die das Rededuell verfolgt hatten. In repräsentativen Wählerumfragen lag Obama in den vergangenen Wochen zumeist deutlich vor Romney.

Keine persönlichen Attacken

Obama wirkte auch deshalb so harmlos, weil er weitgehend auf persönliche Attacken gegen seinen Herausforderer verzichtete. Kein Wort über Romneys Vergangenheit als knallharter Finanzmanager, kein Verweis auf seine schlimmen Patzer – etwa als er 47 Prozent der Amerikaner als Sozialschmarotzer charakterisierte. Stattdessen erinnerte Obama in seiner Abschlussbemerkung die Amerikaner noch einmal daran schon vor vier Jahren gesagt zu haben, „dass ich kein perfekter Präsident sein werde“. Bei Romney klangen die Schlussworte so: „Ich bin beunruhigt über die Richtung, die Amerika in den vergangenen vier Jahren eingeschlagen hat.“

Sehr schnell hoben die US-Kommentatoren den Daumen für Romney. Da schien es fast egal, was die beiden inhaltlich überhaupt gesagt haben. Ob Romneys Steuerpläne oder Obamas Gesundheitsversicherung – jedes Thema wurde knallhart und in fast verwirrender Detailtiefe diskutiert. Dass Romney mit manch neuer Definitionen seiner seit Monaten bekannten Vorhaben überraschte, dürfte die Tatsachenprüfer noch Tage beschäftigten. Der 78 Jahre alte Moderator Jim Lehrer, der schon viele dieser präsidialen TV-Debatten leitete, ließ ihn jedenfalls gewähren. Kritische Nachfragen: Fehlanzeige. Kommentatoren sahen den Fernsehveteranen als größten Verlierer des Abends.

Wenn sich das Geschehen auf der Bühne in Denver auch in guten Umfragenwerten für Romney niederschlägt, dann könnte der Wahlabend plötzlich wieder richtig spannend werden. Doch davor gibt es noch zwei weitere TV-Duelle.

Reaktionen aus beiden Lagern

Nach der ersten Fernsehdebatte im US-Wahlkampf fallen die Reaktionen bei den Republikanern euphorischer aus. Ein Überblick über die Stimmungslage in beiden Parteien, verbreitet über Twitter:

„Mitt Romney hat Amerika ganz klar die Alternativen aufgezeigt. Er ist der Mann des Augenblicks und wird uns zu einem wirklichen Aufschwung führen.“ (Paul Ryan, Romneys Mann für das Amt des Vize-Präsidenten)

„Romney rocked it!“ (Romney hat voll eingeschlagen) (Rick Santorum, früherer republikanischer Bewerber)

„Eine bedeutende Nacht und ein beeindruckender Auftritt“ (Reince Pribus, Vorsitzender der Republikanischen Partei)

„Wenn diese Debatte ein (Box-)Kampf gewesen wäre, hätten man sie abgebrochen.“ (John McCain, Obamas republikanischer Kontrahent bei der Wahl 2008)

„Leute, ich hoffe Ihr habt gesehen, was ich heute Abend gesehen habe: Präsident Obama ist die richtige Wahl, um uns voran zu bringen.“ (Joe Biden, demokratischer Vizepräsident)

„Ich könnte nicht stolzer auf meinen Ehemann sein als heute Abend.“ (Michelle Obama, Ehefrau des Präsidenten)

„Gouverneur Romney stellt seine Strategie nur theoretisch vor, aber es fehlt an sämtlichen Details.“ (Al Gore, Demokrat und früherer US-Vizepräsident)