"Harte Herausforderung 12"

Israel und USA trainieren gemeinsame Raketenabwehr

Großes Manöver: Zusammen mit den USA simuliert Israel einen Angriff auf das eigene Land. Dafür sind Tausende US-Soldaten angereist.

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Vor dem Hintergrund wachsender Spannungen im Nahen und Mittleren Osten wollen Israel und die USA gemeinsam die Raketenabwehr trainieren. Ein Sprecher des israelischen Außenministeriums bestätigte, bei einem größeren Manöver wollten die Verbündeten Raketenangriffe auf Israel simulieren.

Nach Medienberichten sind bereits Tausende US-Soldaten in Israel angekommen. Eine Armeesprecherin wollte sich dazu jedoch nicht äußern.

Außenamt und Armee betonten, es handele sich bei dem Manöver „Austere Challenge 12“ (Harte Herausforderung 12) um eine lange geplante Routineübung, die nichts mit den jüngsten Entwicklungen in der Region zu tun habe. Israel verfügt über mehrere Raketenabwehrsysteme, darunter das amerikanische Patriot-System.

Die Spannungen zwischen den USA und Israels Erzfeind, dem Iran, waren zuletzt deutlich gestiegen. Teheran hatte damit gedroht, die für die globalen Öltransporte wichtige Meerenge von Hormus zu blockieren. US-Verteidigungsminister Leon Panetta bezeichnete dies am Sonntag als „rote Linie“ , die ebenso wenig zu tolerieren sei wie die mögliche Entwicklung iranischer Atomwaffen. Der Iran hatte zudem demonstrativ Seemanöver mit Raketentests abgehalten.

Israels Regierung hat eine Erhöhung der Militärausgaben in diesem Jahr um etwa sechs Prozent angekündigt. „Angesichts der Vielzahl von Herausforderungen und Bedrohungen die uns umgeben, wäre es ein Fehler, ein schwerer Fehler sogar, den Verteidigungshaushalt zu kürzen“, sagte Ministerpräsident Benjamin Netanjahu.

In absoluten Zahlen sollen umgerechnet 780 Millionen Dollar zusätzlich für Verteidigung ausgegeben werden. Die USA unterstützen Israels Haushalt mit drei Milliarden Dollar im Jahr. Nach Protesten gegen die steigenden Lebenshaltungskosten in Israel hatte ein Expertengremium im vergangenen Jahr eine Kürzung des Verteidigungshaushaltes empfohlen.