137. Geburtstag

Magier Harry Houdini verzaubert Google-Logo

Heute vor 137 Jahren ist der berühmteste Magier der Welt Harry Houdini geboren worden. Google schenkt ihm zu diesem Anlass ein Doodle.

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Anfang des letzten Jahrhunderts gehörte der gebürtige Budapester Erik Weisz, der sich seit seinem 17. Lebensjahr französischen Magiers Jean Eugène Robert-Houdin Harry Houdini nannte, zu den größten Showstars Deutschlands, Europas und bald auch Amerikas. Seine spektakulären Entfesselungsaktionen, die er zum Teil unter lebensgefährlichen Bedingungen vorführte, machten ihn weltberühmt. Heute würde der Wahlamerikaner seinen 137. Geburtstag feiern. Grund genug für Google, ihn mit einem Doodle zu ehren.

Harry Houdini zeigte schon als Kind enorme Fingerfertigkeit und begann seine Karriere mit Gelegenheitsauftritten im Zirkus und in Schaubuden in den USA. Er spezialisierte sich auf Entfesselungstricks und plante waghalsige Aktionen, um auf sich aufmerksam zu machen. Zunächst ließ Houdini sich in Flüssen und Seen fesseln, bald befreite er sich auch auf der Bühne aus Unterwasserkäfigen. Und schließlich ließ er sich gar in einer Zwangsjacke kopfüber an Wolkenkratzern aufhängen.

Gemeinsam mit seiner deutschstämmigen Frau versuchte Houdini ab 1900 sein Glück in Europa und wurde bald vor allem in Deutschland zum gefeierten Illusionskünstler. Während des Ersten Weltkriegs konnte er in Deutschland jedoch nicht mehr auftreten und kehrte in die Vereinigten Staaten zurück. 1918 ließ er mitten auf dem Times Square einen Elefanten verschwinden, eine Aktion, die ihn weltberühmt machte.

Harry Houdini starb im Alter von nur 52 Jahren an einer akuten Blinddarmentzündung in Chicago.

Dem Erfinder des Unterhaltungsfachs der Entfesselung schenkt Google heute ein Doodle, das Harry Houdini auf einem Google-Logo im Stil des beginnenden 20. Jahrhunderts mit einer Kette um den Hals und einem geöffneten Schloss zeigt.