30 Jahre "Wetten, dass..?"

Gottschalk verkündet heute seine Zukunftspläne

Thomas Gottschalk will heute vor laufender Kamera seine Entscheidung bekanntgeben: Wird er nach dem schweren Unfall in der Sendung im Dezember weiterhin "Wetten dass..." moderieren? Gottschalk gibt sich wortkarg.

Moderator Thomas Gottschalk hat vor der ersten „Wetten, dass..?“-Ausgabe nach dem schweren Unfall eines Kandidaten seine Zukunft bei der ZDF-Show offen gelassen. Er werde den Zuschauern am Samstagabend seine Entscheidung mitteilen, sagte der 60-Jährige der „Bild“-Zeitung: „Und ich bin sicher, sie werden mich verstehen.“

Gottschalk bestand darauf, seinen Entschluss nicht vor der Sendung in Halle zu verkünden. „Das ist eine Angelegenheit zwischen mir und dem Publikum, das mich über 24 Jahre durch viele Samstagabende begleitet hat“, sagte er dem Blatt. „Heute Abend werde ich diesen Menschen sagen, wie ich mich entscheide.“ Die „Bild“ hatte auf der Titelseite spekuliert „Verkündet Gottschalk heute seinen Abschied?“

Ein ZDF-Sprecher wollte die Gerüchte nicht kommentieren. Diese Spekulationen gebe es seit dem Unfall von Samuel Koch am 4. Dezember, sagte Peter Gruhne: „Mehr ist dazu nicht zu sagen.“ Das ZDF habe sich an den Spekulationen noch nie beteiligt. Zudem habe Gottschalk immer betont, dass er sich erst am Samstagabend während der Sendung äußern werde.

ZDF-Unterhaltungschef Manfred Teubner zeigte sich in der „Berliner Zeitung“ zuversichtlich, dass Gottschalk der Übergang von Kochs Unfall zurück zur Unterhaltung gelingen wird. „Das ist die Kunst eines großen Moderators“, sagte Teubner. „Verlassen Sie sich ruhig auf Thomas Gottschalk, dass ihm dieser Spagat gelingt." Teubner setzt auf das Verständnis der Zuschauer. Das „Wetten, dass..?“-Publikum sei sehr treu. „Es wird so etwas wie einen Welpenschutz geben – aber wie lange der anhält, kann ich Ihnen nicht sagen“, sagte der ZDF-Unterhaltungschef.

Koch war am 4. Dezember in der Düsseldorfer Messehalle bei dem Versuch gestürzt, mit Sprungfedern an den Füßen über ein auf ihn zufahrendes Auto zu springen. Der Student wurde schwer an der Halswirbelsäule verletzt und lag wochenlang auf der Intensivstation. Er ist an Beinen und Armen gelähmt. Wegen des Unfalls war zum ersten Mal eine Ausgabe von „Wetten, dass...?“ abgebrochen worden.

Gottschalk präsentiert „Wetten, dass..?“ seit 1987, mit einer Pause zwischen 1992 und 1994. Nach Kochs Sturz hatte er während der Sendung gesagt: „Ich habe immer gesagt: Das wäre für mich das Allerschlimmste, wenn einem meiner Kandidaten in einer Livesendung etwas passiert.“ Er halte es für seine Pflicht, „hier nicht weiterzuspielen, als wäre nichts passiert“.

Der Moderator hatte den gelähmten Samuel Koch laut „Bild“ am Mittwoch in einer Schweizer Reha-Klinik besucht. Anschließend sagte er dem Blatt zufolge: „Samuel ist unglaublich tapfer. Er gibt die Hoffnung nicht auf und hat nur ein Ziel: Ich lauf hier raus! Ob er es erreicht, kann heute niemand sagen.“

Gruhne wollte auch Gottschalks Besuch nicht bestätigen. „Das wird er in der Sendung sagen“, sagte der Sprecher. Mit der Show aus Halle begeht „Wetten, dass..?“ das 30. Jubliläum. Die normalerweise einen Tag vor der Sendung angesetzte Pressekonferenz war dieses Mal ausgefallen.

Als Gäste der heutigen Sendung erwartet werden unter anderem Robbie Williams mit Take That, Topmodel Naomi Campbell, Rockmusiker Udo Lindenberg und Chansonnier Max Raabe. Die Jubiläumsshow ist die erste „Wetten, dass..?“-Sendung seit dem schweren Kandidaten-Unfall vor zehn Wochen.

Gottschalks aktueller Vertrag läuft bis 2012. Die Zusammenarbeit mit dem ZDF wird traditionell per Handschlag verlängert. Trotz der für „Wetten, dass..?“-Verhältnisse in jüngster Vergangenheit nicht mehr so glänzenden Quoten hatten Sender und Moderator aneinander festgehalten.