Eheformel

Wie lange hält die ganz große Liebe?

Wer schon bei der Hochzeit gerne wissen möchte, ob die Partnerschaft ewig halten wird oder schon nach einigen Jahren die Scheidung ins Haus steht, der sollte den Oxford-Professor James Murray und seinen Kollegen John Gottman von der Universität Washington in Seattle befragen.

Der schottische Mathematiker und der US-amerikanische Psychologe haben nämlich zusammen eine Formel entwickelt, mit der sich berechnen lässt, ob die Ehe eines Tages geschieden wird oder auch nicht - mit einer Vorhersage-Genauigkeit von 94 Prozent.

"Es klingt verrückt und ich war selber überrascht, dass menschliche Emotionen sich in eine mathematische Formel übersetzen lassen und damit dann Vorhersagen getroffen werden können", sagt Murray. Die beiden Wissenschaftler behaupten das natürlich nicht einfach nur so, sie können es auch belegen. Und zwar mit einer Langzeitstudie, die sie 1992 begonnen haben.

Damals holten sie sich ganze 700 frisch vermählte Paare ins Labor der Universität Washington in Seattle und unterzogen sie einem Beziehungsstresstest. Beide Ehepartner mussten sich dabei an einen Tisch setzen und 15 Minuten lang über heikle Themen miteinander diskutieren, wie Schwiegereltern, Geld oder auch die gemeinsame Zukunftsplanung. Diese oft schnell zum Streitgespräch ausartenden Unterhaltungen wurden von den Forschern mit Filmkameras festgehalten und von physiologischen Untersuchungen begleitet, bei denen der Blutdruck oder auch die Schweißproduktion gemessen wurde.

Jammern gibt Punktabzug

Ein Team von Psychologen bewertete daraufhin Gesichtsausdruck und Körpersprache jedes einzelnen Probanden mit einem speziellen Punktesystem. So gab es etwa für offen gezeigte Gleichgültigkeit vier Minuspunkte, Herumjammern wurde mit einem Minuspunkt bewertet, ebenso wie Zorn und Wut oder auch Dominanzgebaren dem Partner gegenüber, wohingegen aufrichtiges Interesse zwei Pluspunkte einbrachte und Zuneigung oder Humor sogar vier. Am Ende stand auf diese Weise ausreichend Material zur Verfügung, das die Forscher in ihre Eheformel eingeben konnten.

Die Ergebnisse der recht komplexen Berechnungen wurden in der Folge jedes Jahr überprüft. Die Forscher schauten also, ob die Paare noch verheiratet waren oder sich inzwischen getrennt hatten und vor allem, ob ihre Prognosen korrekt waren. "In den vielen Jahren hat sich gezeigt, dass diejenigen Paare sich nicht scheiden ließen, die ein durchschnittliches Punkteverhältnis von fünf zu eins hatten, bei denen also auf einen Minuspunkt im Schnitt fünf Pluspunkte folgten", sagt die beteiligte Mathematikerin Kirsten Swanson. Mehr noch: "Paare, die sich scheiden ließen, wiesen eine Punkteverteilung von 0,8 zu eins auf", ergänzt Swanson.

Noch etwas fanden die Forscher heraus: Diejenigen Paare, die stark von diesem idealen Punkteverhältnis von 5 : 1 abwichen, ließen sich im Schnitt nach fünf Jahren scheiden, Paare mit nur leichten Abweichungen erst nach 16 Jahren. Die Langzeitstudie brachte aber auch ans Licht, was diese Beziehungen tötete. "Es sind Entfremdung, Gleichgültigkeit beziehungsweise Verachtung und nicht unbedingt der Streit, wie man vielleicht vermuten könnte", sagt der Psychologe John Gottman. "Wer streitet, aber auch als Ausgleich viel lacht, kann durchaus eine stabile Ehe führen." Wenn man sich hingegen emotional voneinander entferne und sich nichts mehr zu sagen habe, dann stehe die Ehe unter keinem guten Stern, so Gottman: "Man erkennt diese Paare im Restaurant, wenn sie sich stumm gegenübersitzen."

Die Studie hat auch gezeigt, dass Ehepartner, die gemeinsamen Erinnerungen rein gar nichts Positives abgewinnen konnten, auf das Scheitern ihrer Ehe zusteuerten. Aber selbst derartige Fälle müssen nicht zwangsläufig in einer Katastrophe enden, weiß der Psychologe aus Seattle und macht den Betroffenen Hoffnung: "Manche Menschen wissen eben nicht, wie man eine emotionale Beziehung zum Partner aufbaut oder wie man Dinge mit Humor nimmt. Wichtig ist in so einem Fall die Bereitschaft, sich zu ändern und aufeinander zuzugehen. Ein professioneller Eheberater kann dabei eine gute Hilfe sein."

Interesse ist wichtig - und Humor

Es gibt eine Reihe von Anhaltspunkten, an denen sich erkennen lässt, ob die Ehe zum Scheitern verurteilt ist, sagt Gottman, der die vier wichtigsten die "apokalyptischen Reiter" nennt. Dieses sind dem Experten nach die folgenden:

Erstens: Schuldzuweisungen mit der Absicht, sich selbst ins Recht und den Partner ins Unrecht zu setzen. Generalisierungen sind dabei an der Tagesordnung, frei nach dem Motto: "Immer machst du dies und jenes" oder "Niemals tust du dieses oder jenes".

Zweitens: Das Bloßstellen und Herabwürdigen des Partners, indem man ihn beschimpft, mit Sarkasmus überzieht oder mit entsprechender negativer Mimik und Gestik seine Verachtung ausdrückt.

Drittens: Sich selbst als Opfer darstellen, indem man herumjammert, dem anderen die Worte im Mund umdreht und sich selbst in den Vordergrund drängt, ohne auf die Belange des anderen einzugehen.

Viertens: Eine Mauer um sich herum errichten, indem man sich emotional zurückzieht, schweigt und Distanz zum Partner aufbaut.

Andererseits profitiert die Beziehung dem Psychologen nach davon, wenn man seinem Partner gegenüber aufgeschlossen ist, auf ihn eingeht und sich für seine Belange ernsthaft interessiert. Respekt und sachliche Argumentation tun ein Übriges. Vor allem aber sollte man auch ruhig öfter einmal herzhaft zusammen lachen.