Bronzestatue

Eisbär Knut bekommt ein Denkmal

Bereits im kommenden Frühjahr soll im Zoo eine Bronzestatue an Knut erinnern. Dafür hat der Förderverein des Zoos nun einen Wettbewerb gestartet. Der Entwurf für das Denkmal soll noch vor Weihnachten stehen.

Knut gibt es bald in Bronze. Zur Erinnerung an den Publikumsliebling, der am 19. März im Alter von nur vier Jahren im Zoologischen Garten Berlin plötzlich gestorben war, soll ein bildender Künstler Denkmal des Bären schaffen. Das teilte die Fördergemeinschaft „Freunde des Hauptstadtzoos“ am Dienstag mit, die gleichzeitig einen Ideenwettbewerb startete. Bis 20. Dezember soll die Bronzeskulptur entworfen werden. Sie soll, so heißt es, „den jungen Eisbären Knut in Lebensgröße darstellen“. Die Skulptur soll dann im Frühjahr 2012 im Zoo aufgestellt werden.

Finanziert werden soll das Kunstwerk aus Spenden. Dafür sind etwa 50.000 Euro kalkuliert. Mit dem Knut-Denkmal setzt der Zoo eine Tradition fort. Auch an mehrere andere ehemalige Publikumsmagneten wird im Zoo erinnert, so gibt es große Denkmäler für Gorilla Bobby und Flusspferd Knautschke. Zoo-Direktor Bernhard Blaszkiewitz hatte bereits kurz nach dem Tod von Eisbär Knut ein solches Denkmal angekündigt.

Der Vorsitzende der Zoo-Förderer, Thomas Ziolko, sagte laut einer Mitteilung: „Knut wird in den Herzen vieler Besucher weiterleben, dennoch gilt es mit dem Denkmal etwas Bleibendes für kommende Generationen zu schaffen, damit die Einzigartigkeit dieser Tierpersönlichkeit erhalten bleibt.“

Anders als zunächst geplant müssen die zahlreichen Fans allerdings weiter darauf warten, dass der präparierte Knut den Besuchern im Naturkundemuseum gezeigt wird. Fell und Skelett des Bären werden seit der Obduktion durch Experten des Leibniz-Instituts für Zoo- und Wildtierforschung im Naturkundemuseum in einer speziellen Lösung und Kältekammer aufbewahrt. Knut soll erst gezeigt werden, wenn ein Konzept gefunden wurde, zum Beispiel in einer speziellen Ausstellung über globale Klimaerwärmung und die Folgen für die bedrohte Tierart.

Eisbär Knut, den zu Lebzeiten mehr als elf Millionen Menschen im Berliner Zoo besucht haben, war am 19. März auf dem Bärenfelsen plötzlich zusammengebrochen, ins Wasser gestürzt und binnen weniger Minuten ertrunken. Ursache war eine Virus-Infektion, die zu massiven Veränderungen im Gehirn geführt hatte.