23.02.2013, 10:00

Insekten Fruchtfliegen töten Parasitenbrut mit Alkohol


Die Abbildung links zeigt eine alkoholhaltige (rot) und eine alkoholfreie (blau) Nährlösung mit Fruchtfliegenlarven. Forscher hatten Fruchtfliegenweibchen (r.) vor die Wahl gestellt – in Anwesenheit und Abwesenheit von parasitären Wespen

Foto: pa

In Anwesenheit von parasitären Schlupfwespen legen Fruchtfliegen ihre Eier in alkoholhaltigen Obst ab. Der Alkohol rettet den Larven das Leben: Er tötet die Brut ab, die in ihren Körpern heranwächst.

Fruchtfliegen schützen ihren Nachwuchs mit Alkohol vor Parasiten. Sie legen ihre Eier bevorzugt in alkoholhaltigem Futter ab, wenn gefährliche Schlupfwespen in der Nähe sind.

Fressen die geschlüpften Larven das Futter, tötet der Alkohol den Wespennachwuchs ab, der sonst in ihrem Inneren heranwachsen könnte, berichten US-Forscher im Fachmagazin "Science". Ihre Untersuchung zeige, dass Fruchtfliegen ihren Nachwuchs prophylaktisch behandeln.

Die Forscher um Balin Kacsoh von der Emory-Universität in Atlanta (US-Staat Georgia) hatten kürzlich gezeigt, dass Drosophila-melanogaster-Fruchtfliegen selbst Alkohol konsumieren, wenn sie von parasitären Wespen befallen werden. Sie therapieren sich im Fall einer Infektion also selber.

In ihrer jetzt veröffentlichten Untersuchung wiesen die Wissenschaftler nach, dass die Fruchtfliegen sogar vorausschauend handeln und ihren Nachwuchs bei drohender Gefahr vorbeugend behandeln können.

Alkoholfreies und alkoholhaltiges Futter zur Wahl

Die Forscher ließen den weiblichen Fliegen die Wahl zwischen einer alkoholfreien und einer alkoholhaltigen Ablagestelle für ihre Eier. Normalerweise wählten die Fruchtfliegen das alkoholfreie Larvenfutter. Befanden sich allerdings weibliche parasitäre Wespen (Leptopilina heterotoma) in der Nähe, bevorzugten die Fliegen das alkoholhaltige Futter für ihren Nachwuchs.

Männliche Parasiten lösten dieses Verhalten nicht aus, da sie keine Gefahr für die Fruchtfliegen darstellen, berichten die Forscher. Die Wespen-Weibchen legen ihre Eier normalerweise in den Larven der Fruchtfliegen ab, wo sie dann heranwachsen.

Alkohol zur Prophylaxe zahlt sich aus

In Anwesenheit der Schlupfwespen hatte der alkoholversorgte Nachwuchs bessere Überlebenschancen als "nüchterne" Artgenossen, berichten die Wissenschaftler weiter.

Ohne Wespen war das genau umgekehrt. Dies zeige, dass ein hoher Alkoholgehalt unter normalen Umständen für die Fruchtfliegen schädlich sei. Die Fliegen erinnerten sich lange Zeit an die Gefahr: Sie legten ihre Eier auch dann noch in Alkohol ab, wenn die Wespen längst verschwunden waren.

Schließlich zeigten die Forscher noch, dass ein Neuropeptid F genanntes Eiweiß im Gehirn der Fruchtfliegen das Verhalten kontrolliert.

(dpa/oc)
Mi, 26.09.2012, 18.59 Uhr

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Video: Reuters
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