16.01.13

Biologie

Krabbenweibchen bevorzugen schnelle Winker

Winkerkrabben bestechen mit einer großen Schere ihre Weibchen. Doch die sind offenbar wählerisch: Nur die Männchen kommen zum Zuge, die mit großen Scheren schnell und ausdauernd winken können.

Foto: dpa

Bei Winkerkrabben ist eine Schere zu einer Art Balzinstrument vergrößert. Aber nicht alleine die Größe der Schere lässt Krabbenweibchen schwach werden
Bei Winkerkrabben ist eine Schere zu einer Art Balzinstrument vergrößert. Aber nicht alleine die Größe der Schere lässt Krabbenweibchen schwach werden

Bei den Winkerkrabben legen sich ältere Semester besonders ins Zeug, um Weibchen anzuziehen. Sie winken im Buhlen um die Gunst der Krabbendamen mit ihrer Schere öfter und länger als jüngere Konkurrenten. Das fanden australische Forscher heraus.

Doch Winken ist nicht gleich Winken – und nicht jedes Männchen kommt bei der Damenwahl zum Zuge. Denn offenbar legen Weibchen besonderen Wert auf die Winkgeschwindigkeit. Und die ist nicht bei allen Männchen gleich.

Schnellwinker bevorzugt

Weibchen bevorzugen Schnellwinker nachgewiesenermaßen – das sei wahrscheinlich ein Anreiz für die Jungtiere, möglichst schnell die übliche Winkgeschwindigkeit zu erreichen, schreiben Catherine Hayes und ihre Kollegen von der Australian National Universität in der Zeitschrift "Biology Letters" der britischen Royal Society.

Die Wissenschaftler dachten sich ein etwas gemein wirkendes Experiment aus: Sie setzten weibliche Winkerkrabben (Uca annulipes) quasi als Köder in ein durchsichtiges Plastikgefäß neben den Bau der Männchen. Nun beobachteten die Weibchen, wie die verschiedenen Männchen das Weibchen der Wahl zu beeindrucken versuchte. Die Forscher warteten also, bis die Männchen aus ihren Löchern gekrabbelt kamen – und stoppten dann die Zeit.

Ältere Krabben begannen immer früher als jüngere Krabben, ihre Schere vor dem Plastikgefängnis des Weibchen auf- und abzuschwenken. Die Größe des Weibchens spielte dabei keine Rolle. Zudem bewiesen die älteren Männchen auch mehr Ausdauer: Sie winkten insgesamt länger, berichtet Hayes.

Faule Jugend?

Wie diese unterschiedlichen Verhaltensweisen sich erklären lassen, ist bislang nicht ganz klar. Womöglich sind die jungen Krabben nicht einfach faul, sondern müssen sich ihre Kräfte besser einteilen, meinen die Forscher. Und das Winken verbraucht viel Energie, die dann für das Wachstum fehlt. Und wer nicht groß genug ist, hat im Krabbenreich kaum eine Chance. Denn je kleiner die Krabben desto größer die Gefahr, von Vögeln aufgepickt zu werden. An erster Stelle steht also das Wachstum.

Und dass sich die Investition in die Größe nicht nur in puncto Überleben lohnt, zeigt sich dann auch im weiteren Lebenslauf der Winkerkrabben: Denn nicht nur heftig und ausdauernd winkende Krabbenmännchen stehen bei den Weibchen hoch im Kurs, sondern auch besonders groß gewachsene.

Quelle: dpa/ph
Foto: National Geographic

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