20.12.12

Biologie

Wale singen zur falschen Zeit am falschen Ort

Gut, dass die Menschheit nicht alles von der Natur nachahmt: Buckelwale nämlich singen, wenn sie nach Futter suchen. Andere sind während des Gesangs sozial aktiv. Normal ist das nicht.

Von Rebecca Winkels
Foto: picture alliance / Arco Images G

Walgesänge wurden bisher vor allem während der Zeit der Partnersuche oder während der Wanderungen aufgezeichnet. Einer Studie zufolge könnten Wale in ihrem Verhalten deutlich flexibler sein, als bisher angenommen
Walgesänge wurden bisher vor allem während der Zeit der Partnersuche oder während der Wanderungen aufgezeichnet. Einer Studie zufolge könnten Wale in ihrem Verhalten deutlich flexibler sein, als bisher angenommen

Buckelwale werden bis zu 16 Meter lang und können zwischen 27 und 45 Tonnen wiegen. Bei einer solchen Masse sollte man meinen, die Nahrungssuche würde die gesamte Konzentration der Tiere erfordern.

Das Gegenteil ist der Fall, wie eine Studie im Journal "Plos One" zeigt. Die Wissenschaftler beobachteten zehn Wale in der Antarktis während der Futtersuche. Dabei stellten sie erstaunt fest, dass die Tiere dabei singen. Dass Buckelwale singen, während sie auf Nahrungssuche sind, war bislang nicht bekannt.

Normalerweise bewegen sich die Wale während des Singens kaum und verhalten sich auch nicht sozial. Zumeist dümpeln sie nahezu regungslos und allein im eher flachen Gewässer herum oder schwimmen sehr langsam neben ihrem Kalb her. Sonderlich aktiv sind sie während des Singens jedenfalls nicht.

Ungewohnte Flexibilität

"Die Wale in der Antarktis brechen diese Regeln. Die Sänger, die wir beobachteten, waren Teil einer Gruppe, die entweder sozial aktiv war oder nach Futter suchte. In jedem Fall waren sie beim Singen deutlich aktiver als normal", sagt Alison Stimpert, Autorin der Studie von der Naval Postgraduate School in Monterey, Kanada.

Auch der Zeitpunkt des Gesangs ist ungewöhnlich. Walgesänge wurden bisher vor allem während der Zeit der Partnersuche oder während der Wanderungen zwischen Sommer und Wintergebieten aufgezeichnet. Der neuen Studie zufolge könnten Wale in ihrem Verhalten also deutlich flexibler sein, als bisher angenommen.

"Unsere Ergebnisse deuten darauf hin, dass Wale in der Lage sind, sich außerhalb ihrer traditionellen Brutstätten und außerhalb der Paarungszeit fortzupflanzen", sagt Stimpert.

Saisonale Verhaltensunterschiede

Die verschiedenen Verhaltensweisen bei Buckelwalen sind nämlich eigentlich klar saisonal definiert. Wanderung, Paarungszeit und Nahrungssuche finden räumlich und zeitlich voneinander getrennt statt.

Die Paarungs- und Tragezeit fällt dabei in den Winter. Dann halten sich die Wale in tropischen Gewässern auf. Während dieser Zeit und bei der anschließenden Wanderung ins Sommerquartier fressen die Wale nicht. Sie zehren lediglich von den Fettreserven, die sie sich in den Sommermonaten angelegt haben.

Übung macht den Meister

"Während der Nahrungsaufnahme findet die Paarung vermutlich nicht statt. Es könnte aber sein, dass sich die Wale während der Wanderung fortpflanzen", sagt Stimpert. "Der Gesang zur falschen Zeit könnte daher darauf hinweisen, dass die Wale sich auf die Brutzeit vorbereiten müssen". Wale singen also, um zu üben oder zumindest, um Hierarchien für die Paarungszeit frühzeitig zu schaffen, vermuten die Forscher.

"Interessant wäre es nun, zu untersuchen, wie sie entscheiden, ob Essen oder Singen zu einem bestimmten Zeitpunkt nützlicher sind", sagt Stimpert. Denn so flexibel, dass sie beim Essen singen könnten, sind die Wale dann doch noch nicht.

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