19.02.13

Champions League

Diese Duelle entscheiden das Spiel Arsenal-Bayern

Im Achtelfinal-Hinspiel der Champions League muss der FC Bayern nach London. Stürmer Mandzukic hofft auf eine Premiere, auf Kapitän Lahm und seinen Kollegen Alaba wartet dagegen reichlich Arbeit.

Von Anja Schramm
Foto: dpa

Der Rosenmontagszug fiel für Lukas Podolski in diesem Jahr aus. Keine Zeit, ließen die Verantwortlichen von Arsenal mitteilen. Aber das Achtelfinale gegen die Bayern soll nun nicht unbedingt sein persönlicher Aschermittwoch werden soll.

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Philipp Lahm gegen Lukas Podolski

Lahm und Podolski kennen sich aus ihrer gemeinsamen Zeit bei den Bayern und der Nationalmannschaft aus dem Effeff. Dass das Wiedersehen diesmal weniger herzlich wird, liegt auf der Hand. Für 90 Minuten, so ließen die Bayern schon verlauten, sei Podolski nur einer von elf Arsenal-Spielern. Nicht mehr und nicht weniger.

Münchens Kapitän Lahm spielt bislang ein äußerst solide Saison, fünf Spiele in der Bundesliga-Rückrunde, 13:0 Tore, das ist die Bilanz der Bayern. Und das ist auch ein Verdienst von Rechtsverteidiger Lahm, der zuletzt immer wieder Zeit hatte, einen seiner mitunter durchaus gefährlichen Vorstöße zu wagen. In London wird er vor allem seiner eigentlichen Profession, dem Toreverhindern nachgehen, auch wenn er schon mal ankündigte: "Natürlich wollen wir gewinnen."

Sein Gegenüber Lukas Podolski ist mittlerweile einer der Lieblinge der Arsenal-Fans. Immerhin macht er sich in seiner ersten Saison bei den Londonern überaus gut: 23 Ligaeinsätze, acht Tore; fünf Champions-League-Spiele, drei Treffer. Lob bekam der ehemalige Kölner dafür jüngst auch von oberster Stelle: Er sei sehr angetan von Podolski, sagte sein Trainer Arsene Wenger, weil dieser sich für die Mannschaft aufopfere.

David Alaba gegen Theo Walcott

Alaba ist mit 20 Jahren zwar noch immer einer der Jüngsten, dennoch ist er schon zwei Mal nacheinander zu Österreichs Fußballer des Jahres gekürt worden. Und das, weil er nicht nur reichlich mit fußballerischem Talent gesegnet ist, sondern auch mit einer unglaublichen Kaltschnäuzigkeit. Große Namen? Alaba ist das egal. Nervenflattern? Fehlanzeige.

Der Mann ist ein Allrounder, mag es am liebsten in der defensiven Mitte. Bei Bayern aber muss er hinten links ran. Trotzdem traf er vor zehn Tagen gegen Schalke gleich doppelt, einmal davon vom Elfmeterpunkt. Dass er zudem über äußerst flinke Füße verfügt, dürfte Alaba am Dienstagabend in London sehr zupass kommen.

Dort nämlich heißt sein Gegenspieler Theo Walcott. Der 23-Jährige galt einst als größtes englisches Talent, weil er es wie kaum ein Zweiter versteht, ordentlich Dampf auf den Flügeln zu machen, so geschmeidig umkurvt er seine Gegner. "Er jagt übers Feld wie ein Jack Russell, der an einem vollbesetzten Strand einer Biene hinterher hetzt", schrieb der "Guardian" mal über ihn.

Seinen Vertrag bei Arsenal hat er vor ein paar Wochen bis Sommer 2016 verlängert. Die Londoner wissen, was sie an ihm haben. In dieser Saison ist er mit elf Liga-Treffern Arsenals torgefährlichster Offensivkünstler.

Mario Mandzukic gegen Per Mertesacker

In der Bundesliga trifft Mandzukic nach Belieben. 15 Tore sind es bislang. Gomez, wer war das noch mal? Mandzukic ist der bessere Mario, solche Schlagzeilen gab es zuhauf. Mandzukic ist das relativ egal, zumindest sagt er das. "Ich mache nur meinen Job", so oder so ähnlich lauten seine Statements, der große Redenschwinger ist er nicht. Doch mit der Champions League hat er noch eine Rechnung offen. Da steht für Bayerns beste Spitze immer noch die Null.

Ob sich das am Dienstagabend ändert, wird auch viel mit Per Mertesacker zu tun haben. Der ehemalige Bremer ist in der Innenverteidigung von Arsenal gesetzt, auch wenn er sich in dieser Saison schon die eine oder andere Unsicherheit leistete. Dafür bekam er dann immer reichlich Hohn und Spott vom Boulevard, so wie jüngst, als ihn die "Sun" als freundlichen, aber lahmen Giganten verspottete, der für Chaos in der Defensive sorge. Doch wie schnell sich der Daumen wieder heben kann, weiß Mertesacker: "In England braucht man Nehmerqualitäten und Humor", hat er mal gesagt.

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